Nutrición y Salud

Enfermedad de Alzheimer: un fármaco comúnmente utilizado para tratar el TDAH puede mejorar la cognición y reducir la apatía

Una clase de medicamentos comúnmente utilizados para tratar el TDAH y otros trastornos podría mejorar la cognición y reducir la apatía en pacientes con Alzheimer

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5 de julio de 2022

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Resonancias magnéticas de pacientes con Alzheimer

Atthapon Raksthaput/Shutterstock

Los medicamentos utilizados para tratar afecciones como el trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) y la depresión también pueden mejorar la cognición y reducir la apatía en personas con enfermedad de Alzheimer.

La idea de que esta clase de medicamentos, llamados noradrenérgicos, podría usarse para tratar la enfermedad de Alzheimer se remonta a la década de 1980. En ese momento, las autopsias de personas que habían muerto de Alzheimer mostraron una degeneración en una parte del tronco encefálico llamada locus coeruleus. Esta área produce norepinefrina, un neurotransmisor importante para la atención, el aprendizaje, la memoria y otras funciones cognitivas. La esperanza es que debido a que los medicamentos noradrenérgicos aumentan los niveles de norepinefrina, puedan combatir estos déficits funcionales en los pacientes con Alzheimer.

Pero el interés se desvaneció después de que varios ensayos pequeños no lograron producir resultados convincentes, dice miguel david en el Imperial College de Londres.

Desde entonces, los avances en la tecnología de imágenes han permitido a los investigadores medir la progresión del locus coeruleus en pacientes con Alzheimer y comprender cómo contribuye a sus síntomas.

Este avance, junto con el desarrollo de nuevos fármacos noradrenérgicos, ha llevado a David y sus colegas a revisar estos tratamientos. Los investigadores recopilaron datos de 19 ensayos clínicos de esta clase de medicamentos, que incluyeron a 1811 personas con enfermedad de Alzheimer o un trastorno relacionado con deterioro cognitivo leve.

Examinaron 10 estudios que incluían a 1300 personas para evaluar el efecto del fármaco en la capacidad cognitiva general medida por las evaluaciones de uso común. Los medicamentos trajeron una mejora modesta sobre el placebo: la diferencia media estandarizada, una medida que permite a los investigadores comparar los resultados de diferentes tipos de estudios, fue de 0,14. Por el contrario, los ensayos de inhibidores de la colinesterasa (usados ​​a menudo para mejorar la cognición) tuvieron un efecto mayor, con una diferencia media estandarizada de 0,38 en pacientes con Alzheimer.

Para la apatía, los investigadores estudiaron ocho ensayos en los que participaron 425 personas. Estos estudios midieron los cambios en la motivación utilizando un sistema de puntuación común. Aquí, los fármacos noradrenérgicos condujeron a una mejora significativa: la diferencia de medias estandarizada fue de 0,45. No se encontró ningún efecto sobre otros síntomas, incluida la concentración o la agitación.

La apatía o pérdida de motivación es uno de los síntomas más comunes y debilitantes de los pacientes de Alzheimer, dijo David. Actualmente, no hay medicamentos aprobados para tratar esta afección.

«Si hubiera un tratamiento que pudiera aumentar la motivación, especialmente para los pacientes que están muy preocupados, creo que sería muy útil», dijo. jim ray En el Centro Oncológico MD Anderson de la Universidad de Texas, no participó en el estudio. «Creo que ese es el impacto potencial de esta publicación».

Sin embargo, se necesita más investigación para determinar qué clase de medicamentos es más eficaz. El análisis incluyó datos sobre 12 fármacos, cada uno de los cuales afecta al cerebro de manera diferente. No está claro cómo varían sus efectos entre las etapas de la enfermedad, dijo Ray. Se están realizando ensayos clínicos para responder a estas preguntas, pero pasarán algunos años más antes de que los resultados estén disponibles, dijo David.

«Claramente, [these drugs] No es una cura, pero las personas con Alzheimer pueden vivir mucho tiempo», dijo David. «Entonces, si puede marcar la diferencia, especialmente al principio, entonces tiene el potencial de vivir mucho tiempo». unos con el tiempo. «

Referencias de revistas: Diario de Neurología Neurocirugía y Psiquiatría , DOI: 10.1136/jnnp-2022-329136

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