Nutrición y Salud

Exacerbaciones de la artritis reumatoide vinculadas a la enfermedad de las encías

Los altos niveles de ciertas bacterias en la boca se han relacionado con signos de actividad inmunológica que pueden afectar las articulaciones en un pequeño estudio.

Salud


22 de febrero de 2023

Un investigador dice que el estudio fortalece las recomendaciones para mantener una buena higiene oral.

Un investigador dice que el estudio respalda las recomendaciones para mantener una buena higiene bucal.

Estudio Prostock/Shutterstock

Las bacterias orales pueden ingresar al torrente sanguíneo y causar signos de actividad inmunológica asociada con la artritis reumatoide, lo que respalda la idea de que la enfermedad de las encías puede contribuir al dolor en las articulaciones.

El estudio es uno de los primeros en mostrar que los mismos anticuerpos que se dirigen a las articulaciones en la artritis reumatoide también atacan a las bacterias que viven en las encías, y refuerza las recomendaciones de que las personas con la enfermedad deben mantener una buena higiene bucal, dice Dana Orange de la Universidad Rockefeller en Nueva York.

La artritis reumatoide es una enfermedad autoinmune en la que el sistema inmunitario ataca los tejidos del cuerpo. Investigaciones anteriores han demostrado que las personas con esta afección tienen más probabilidades de tener enfermedad de las encías, en la que las encías se inflaman y, a veces, sangran, pero no está claro por qué.

En el estudio más reciente, Orange y sus colegas dieron seguimiento a cinco personas con artritis reumatoide, dos de las cuales también tenían enfermedad de las encías, y les pidieron muestras de sangre semanales durante cuatro años. Estas muestras se analizaron en busca de material genético bacteriano, así como de varios marcadores de actividad del sistema inmunitario.

A diferencia de las tres personas sin enfermedad de las encías, las que tenían la enfermedad a menudo tenían rastros de genes de bacterias bucales, como las especies de Streptococcus, en la sangre, que generalmente se encontraban cada pocas semanas.

Probablemente sea causado por episodios de sangrado de las encías, dice Orange. «Cuando sale la sangre, entran las bacterias».

A medida que la cantidad de bacterias en la boca alcanzó su punto máximo, también hubo signos de actividad de un tipo de célula inmunitaria llamada monocitos, que se sabe que están involucradas en la respuesta inmunitaria contra las articulaciones en la artritis.

En ocasiones, los investigadores también han encontrado rastros de bacterias que normalmente viven en la piel en muestras de sangre, pero no estaban acompañadas de actividad inmunológica. Esto sugiere que las bacterias de la piel contaminaron la muestra cuando se tomó del participante, dice Orange. «Sabemos [the immune system] no ignora las bacterias en la sangre; por lo general, se eliminan muy rápidamente.

En la segunda parte del estudio, se analizaron muestras de sangre individuales de 73 personas, aproximadamente la mitad de las cuales padecía artritis reumatoide. Un análisis de sangre para la artritis reumatoide busca anticuerpos que se dirigen a un grupo de proteínas con una modificación química llamada citrulinación. Este cambio puede ocurrir con cualquier proteína, pero algunas proteínas citrulinadas se encuentran en grandes cantidades en las articulaciones de las personas con artritis reumatoide.

En un estudio, los anticuerpos contra las proteínas de citrulina en las personas que tenían artritis reumatoide también funcionaron contra las proteínas de citrulina producidas por las bacterias orales que ingresan al torrente sanguíneo. Esto sugiere que las bacterias orales ingresan al torrente sanguíneo, lo que hace que las células inmunitarias produzcan anticuerpos contra las proteínas citrulinadas, lo que desencadena un ataque inmunitario en las articulaciones, dice Orange.

Aunque el estudio fue pequeño, Paul Emery de la Universidad de Leeds, Reino Unido, dice que tomar muestras de sangre de los participantes cada semana mejora la validez de los resultados. «Este es el primero en mostrar una correlación entre [markers of] exacerbaciones de la artritis reumatoide y bacterias en la sangre.

La actividad inmunológica causada por la enfermedad de las encías se ha relacionado con un número creciente de enfermedades diferentes, desde ataques cardíacos hasta la enfermedad de Alzheimer, aunque pueden estar involucrados diferentes mecanismos y bacterias. Por ejemplo, en la enfermedad de Alzheimer, la bacteria bucal llamada Porphyromonas gingivalis está involucrada en esta condición.

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