Nutrición y Salud

La estimulación del tronco encefálico podría aumentar la eficacia de los implantes cocleares

En un estudio con ratas, la estimulación artificial del locus coeruleus en el tronco encefálico de los animales mejoró rápidamente su capacidad de responder al sonido después de un implante coclear.

Salud


21 de diciembre de 2022

Radiografías multiángulo que muestran implantes cocleares en una rata

Radiografías multiángulo que muestran implantes cocleares en una rata

R. Fromke et al.

Más de 50 años después de la invención de los implantes cocleares, los investigadores pueden estar más cerca de comprender por qué los dispositivos no mejoran la audición en todos los usuarios sordos o con dificultades auditivas. Un estudio en ratas muestra que la actividad neuronal en parte del cerebro influye en cómo los animales responden a los sonidos después de la colocación del implante.

Los implantes cocleares se componen de dos partes. Uno se usa como audífono o se engancha a la ropa, mientras que el otro se implanta en el osículo coclear en el oído interno. Aquí, convierte los sonidos en señales eléctricas que estimulan el nervio auditivo, proporcionando la sensación de oír.

Para algunas personas, los implantes cocleares comienzan a funcionar casi de inmediato, mientras que para otras pueden tardar semanas o incluso años.

Para entender mejor por qué ocurren estas diferentes respuestas, Erin Glennon de la Escuela de Medicina de la Universidad de Nueva York y sus colegas implantaron implantes cocleares en 16 ratas con sordera inducida.

Luego, los investigadores observaron la actividad neuronal en una estructura del tronco cerebral de rata llamada locus coeruleus (LC).

«Esta área del cerebro es la principal fuente de norepinefrina», dice Robert Fromke de NYU Langone Health. «La actividad de LC y la liberación de norepinefrina parecen actuar como un despertador cerebral, aumentando la excitación y ayudándonos a prestar atención al mundo que nos rodea».

Inicialmente, las ratas respondían de manera diferente a los implantes cocleares, y los investigadores notaron la actividad LC predicha de los animales cuando comenzaron a responder a los sonidos.

Con la estimulación artificial de esta región del cerebro en las mismas ratas, las diferencias en la actividad de NC desaparecieron y todas respondieron a los sonidos.

Según Fromke, la actividad de LC promueve la neuroplasticidad, la capacidad del cerebro para cambiar su estructura y función, haciéndolo más sensible a los sonidos.

Este estudio sugiere que la norepinefrina liberada por LC forma neuroplasticidad en la corteza auditiva y ayuda a mejorar la audición después de la implantación coclear, dice Victoria Baggio de la Universidad de Oxford.

“Los resultados abren la posibilidad de usar norepinefrina para mejorar el resultado de los implantes cocleares”, dice.

Enlace a la revista: Nature, DOI: 10.1038/s41586-022-05554-8

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