Nutrición y Salud

Las moléculas del cerebro nos permiten recordar si los recuerdos son buenos o malos

Un estudio en ratones puede ayudarnos a comprender cómo diferentes personas asocian emociones positivas o negativas con eventos pasados, un hallazgo que podría ayudar a tratar el TEPT, la ansiedad y la adicción.

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21 de julio de 2022

Expresión de varios genes y proteínas (blanco, rojo y verde) en neuronas de células cerebrales de ratón (azul)

Expresión de varios genes y proteínas (blanco, rojo y verde) en neuronas de células cerebrales de ratón (azul)

Instituto Salk

Una sola molécula cerebral puede influir en si el cerebro asocia emociones positivas o negativas con ciertos recuerdos, según un estudio en ratones. Si los resultados se replican en humanos, los hallazgos podrían conducir a nuevos tratamientos para el trastorno de estrés postraumático (TEPT), la ansiedad y la adicción.

Estudios previos en ratones han demostrado que Se activa un grupo de neuronas en la amígdala basolateral del cerebro Representa recuerdos positivos cuando aprenden a asociar tonos musicales específicos con recompensas azucaradas. En el mismo experimento, otro grupo de neuronas, también ubicado en el lado basolateral de la amígdala, se activó cuando los ratones asociaron diferentes tonos con descargas eléctricas, un tipo de memoria negativa.

lihao En el Instituto Salk de Estudios Biológicos en California, y sus colegas no están seguros de cómo ocurre esta activación neuronal.Sospechan que un neuropéptido llamado neurotensina está involucrado porque este relacionado con el miedo a aprendercuando los animales aprenden a asociar estímulos neutros con algo que temen, como una descarga eléctrica.

Para obtener más información, los investigadores entrenaron a un grupo de ratones para asociar un tono con una recompensa azucarada, otro con una descarga eléctrica y un tercero sin estímulo.

En algunos ratones, luego usaron la herramienta de edición de genes CRISPR para desactivar un gen en la vía de la amígdala basolateral que produce neurotensina, que sospechan está involucrada en el vínculo entre la emoción y la memoria. Esta es la primera vez que se utiliza CRISPR para desactivar funciones neuroquímicas específicas, dijo Li.

Este enfoque permitió que los cerebros de los ratones se desarrollaran normalmente antes del experimento. «Si acabas de eliminar este gen antes del nacimiento, el cerebro del ratón podría adaptarse para compensar la pérdida», dijo Li. «[Then] no sabes que efecto ves [in the study] es por «

Los investigadores encontraron que, en comparación con los roedores que todavía producían neurotensina, los ratones que ya no producían neurotensina eran mucho más lentos para buscar recompensas de azúcar cuando escuchaban tonos «positivos». El análisis estadístico mostró que esto no fue un hallazgo accidental.

El equipo también descubrió que los ratones que ya no producían neurotensina respondían con más fuerza a los tonos relacionados con las descargas que los roedores que no tenían edición genética. Esta respuesta se definió como que los ratones anteriores permanecieron inmóviles durante más tiempo después de escuchar el sonido.

Esto sugiere que los mamíferos evolucionaron para tomar más en serio las emociones negativas, dijo Li. Lidiar con situaciones peligrosas, como las que involucran a los depredadores, es más importante que encontrar bocadillos, dijo.

Es probable que los humanos tengan un mecanismo similar, dijo Li, porque la amígdala se comporta de manera similar en los mamíferos. Al igual que los ratones, los humanos también producen neurotensina.

Lee espera que la investigación ayude a investigar mejores tratamientos para el TEPT, la ansiedad y la adicción.

«Las personas con ansiedad o depresión procesan demasiado el asco en comparación con las emociones positivas, y tratan de evitar la amenaza de las emociones negativas», dijo. “Si pudiéramos manipular la neurotensina y tratar de cambiar ese equilibrio, podríamos ayudar a las personas.” La adicción, por el contrario, puede ser impulsada por recuerdos de que la droga está demasiado asociada con emociones positivas.

«Este trabajo proporciona información importante sobre los mecanismos del circuito que controlan cómo los organismos aprenden si un estímulo es aversivo o beneficioso», dijo. miguel andersen en la Universidad de Cambridge. «Se suma a la creciente explicación mecanicista necesaria para comprender el desarrollo de la ansiedad y el estrés postraumático, que es un trabajo emocionante».

Referencias de revistas: naturaleza, DOI: 10.1038/s41586-022-04964-y

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