Nutrición y Salud

Los niños que viven cerca de los aeropuertos tienen niveles elevados de plomo en la sangre

Un estudio de niños que vivían cerca de un pequeño aeropuerto en California encontró que los niños que vivían dentro de un radio de 1,5 km tenían niveles sanguíneos elevados del venenoso metal de plomo.

Salud


10 de enero de 2023

Aeropuerto Reid Hillview en el condado de Santa Clara, California.

Los niños que viven cerca del aeropuerto Reid Hillview en California tienen niveles elevados de plomo metálico en la sangre.

Air Archives / Alamy Foto de stock

Los niños que viven cerca de aeropuertos para aviones pequeños que usan gasolina con plomo pueden tener niveles peligrosos de plomo en la sangre.

En el pasado, se añadía plomo al combustible de los automóviles para mejorar el rendimiento del motor. A mediados del siglo XX, quedó claro que el plomo en el medio ambiente tiene efectos nocivos para la salud humana, incluida la muerte de células cerebrales, y los niños pequeños son especialmente vulnerables.

Como resultado, el plomo se eliminó gradualmente de la mayoría de los combustibles para vehículos y se eliminó de los materiales domésticos, como la pintura.

Pero en la mayoría de los países, incluidos el Reino Unido y los EE. UU., se ha permitido que los aviones pequeños sigan utilizando combustible con plomo. Hoy, estos aviones son responsables de dos tercios de la contaminación por plomo en los EE. UU.

Para averiguar si esto representa un riesgo para los niños que viven cerca de los aeropuertos, Sammy Zahran y sus colegas de la Universidad Estatal de Colorado estudiaron una base de datos de más de 14.000 muestras de sangre de niños menores de seis años que viven en un radio de 2,4 kilómetros del Aeropuerto Reid Hillview en Nueva York. Condado de Santa Clara, California entre 2011 y 2022. Las muestras fueron tomadas por el Departamento de Salud Pública de California.

Zahran y sus colegas descubrieron que cuanto más cerca vivían los niños de un aeropuerto, más probable era que tuvieran niveles de plomo en la sangre superiores a 4,5 microgramos por decilitro, el punto límite en California.

Esto es similar al umbral recomendado por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. de 3,0 microgramos por decilitro y el umbral establecido por las autoridades sanitarias del Reino Unido de 5,0 microgramos por decilitro.

Los niveles de plomo en los niños que vivían a favor del viento del aeropuerto eran más del doble que los de los niños que vivían en otros lugares y por encima del umbral de preocupación.

El condado de Santa Clara, propietario del aeropuerto, no respondió a una solicitud de comentarios.

Los niveles de plomo en sangre registrados entre febrero y julio de 2022, cuando hubo menos vuelos debido a las restricciones relacionadas con el COVID-19, fueron más bajos. Esto respalda la noción de que los altos niveles de plomo en los niños locales son un resultado directo de las emisiones de los aviones, dice Zahran. “Puedes considerarlo como un experimento natural”, dice.

Si bien la relación entre la distancia desde un aeropuerto y los niveles de plomo es compleja, dice, «los niños que viven dentro de 0,5 a 1,5 km tienen un mayor riesgo».

Es probable que el descubrimiento agregue peso a los llamados para que los aviones pequeños cambien a un combustible alternativo sin plomo, aunque aún no está ampliamente disponible.

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