Nutrición y Salud

Melatonina: la verdad sobre por qué no puede ayudarlo a dormir

Millones de personas toman melatonina para ayudarse a conciliar el sueño, curar el desfase horario y hacer frente a los turnos de noche, pero nueva evidencia sugiere que es posible que hayamos entendido mal esta hormona y cómo usarla de manera efectiva.

Salud


27 de diciembre de 2022

'Insomnio'

Claudio Sericano

ESTO a veces se llama la hormona Drácula porque aparece en la noche y acecha durante el día. Pero la mayoría de nosotros la conocemos como melatonina, una hormona estrechamente asociada en nuestra mente con el anochecer y el sueño. En los EE. UU., donde los suplementos de melatonina están disponibles sin receta, millones de adultos los toman regularmente para combatir el insomnio, el desfase horario y los turnos nocturnos. Miles de personas están entregando gomitas de melatonina a sus hijos para ayudarlos a dormir toda la noche. En el Reino Unido, la melatonina está disponible con receta para el tratamiento a corto plazo del insomnio en personas de 55 años o más y el desfase horario.

Así, un gran grupo de personas cree que la melatonina es la solución a los problemas de sueño. Entonces, es posible que se sorprenda al saber que hace casi un cuarto de siglo, los investigadores que escribieron en la revista Cell advirtieron contra la «locura de la melatonina». «Melatonina [sleep-inducing] las oportunidades… fueron embellecidas”, escribieron. «La cura para la locura de la melatonina es ignorar la hipérbole y la teatralidad y, en su lugar, centrarse en la prueba de hipótesis y la ciencia sólida».

Pocos parecieron prestar atención a las advertencias. En los EE. UU., el uso de melatonina se quintuplicó entre 1999 y 2022, y los informes noticiosos recientes informaron un aumento en la ingestión inadvertida de melatonina: la hormona representa 1 de cada 20 ingestiones entre niños y adultos jóvenes menores de 19 años, como se informó por la Agencia Nacional de Control de Intoxicaciones de EE. Sistema de datos en 2022.

¿Dónde se esconde la verdad? ¿Puede la melatonina realmente mejorar nuestro sueño? Una nueva investigación muestra que hemos entendido mal su efecto en nuestro cuerpo y cerebro. Entonces, ¿quién debería realmente tomarlo y cuáles son los riesgos? …

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