Nutrición y Salud

Peste negra: los orígenes de la pandemia se remontan a la bacteria de la peste encontrada en las tumbas de Kirguistán

ADN de la bacteria de la peste encontrado en 1338 tumbas kirguisas, patógenos que parecen ser ancestros de los que causaron la Peste Negra

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15 de junio de 2022

El lago Issyk-Kul (el segundo lago de montaña más grande del mundo) en Kirguistán en un soleado día de otoño. La región turística de este país centroasiático tiene montañas en el 80% de su territorio. La nieve es visible. Existe el ID de Shutterstock 1551303815; Orden de compra: -; Trabajo: -; Cliente: -; Otro: -

Issyk Kul, un lago en Kirguistán

Thiago B. Trevisan/Shutterstock

La Peste Negra es una de las epidemias más mortíferas de la historia, pero sus orígenes han sido durante mucho tiempo un misterio. Ahora, la bacteria que comenzó todo puede haber sido encontrada en tres tumbas en la actual Kirguistán, Asia Central.

Cuando se extrajeron árboles genealógicos de genes de tumbas históricas y de bacterias de la peste que infectan a personas y animales en la actualidad, el patógeno de las tumbas de Kirguistán parecía ser el ancestro común más reciente de otros grupos. «Son las cepas que causan la mayoría de las cepas que prevalecen en el mundo hoy en día», dice johannes krauss en el Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva en Leipzig, Alemania. «Es realmente como el Big Bang Bang».

La Peste Negra apareció por primera vez en Crimea en 1346, cuando un ejército sitió la ciudad de Kaffa (ahora llamada Feodosia), arrojando cadáveres plagados de enfermedades a las murallas de la ciudad. Aquellos que escaparon en barco del brote de peste resultante trajeron la enfermedad a Europa. Pero la ubicación de la infección antes de Crimea no está clara: las fuentes sugeridas de infección van desde el este hasta el centro de Asia.

colega de noel Felipe Slevin En la Universidad de Stirling, Inglaterra, notó que las excavaciones en un par de cementerios del siglo XIV cerca del lago Issyk-Kul en Kirguistán habían descubierto numerosas tumbas fechadas en 1338 y 1339, unos días antes del asedio. Crimea. Algunos de ellos registraron «la peste» como la causa de la muerte. «Cuando tienes una tasa de mortalidad excesivamente alta durante uno o dos años, significa que algo interesante está sucediendo», dijo Slevin.

Krause y su equipo lograron recuperar el ADN de la bacteria que causó la plaga, Yersinia pestis, restos humanos de tres tumbas. La secuenciación de este ADN les permitió crear un árbol genealógico comparándolo con otras muestras de ADN de bacterias de la peste históricas y modernas.

Yersinia pestis La bacteria actualmente infecta a varias especies de roedores en muchos países. Pero la bacteria de la peste que afectó a los titíes en la misma región de Kirguistán era más similar genéticamente a la muestra anterior en la tumba.

Esto sugiere que el área puede ser donde la plaga pudo haber pasado de animales a humanos, dijo Krause. «Esta es la segunda prueba. Se han analizado miles de genomas de roedores de todo el mundo. Pero el pariente más cercano [the strain recovered from the graves] encontrado en ese lugar específico. «

Referencias de revistas: naturaleza, DOI: 10.1038/s41586-022-04800-3

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