Nutrición y Salud

Streptococcus A: lo que sabemos sobre la mortalidad infantil en el Reino Unido

Nadie sabe con certeza por qué este año han muerto más niños de lo habitual a causa de la bacteria estreptococo del grupo A, pero el aumento de la mezcla y las infecciones virales pueden ser factores.

Salud


6 de diciembre de 2022, actualizado el 7 de diciembre de 2022

bacterias estreptococos del grupo A

bacterias estreptococos del grupo A

Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, Institutos Nacionales de Salud

Según los informes, nueve niños en el Reino Unido han muerto como resultado de complicaciones raras pero graves de la infección por estreptococo A desde septiembre. Esto es lo que sabemos hasta ahora:

¿Qué es el estreptococo A?

Streptococcus A es una bacteria conocida como estreptococo del grupo A o Streptococcus pyogenes que es común en todo el mundo. Muchas personas portan la bacteria en la boca y la garganta sin experimentar ningún síntoma, pero en algunos casos la infección puede volverse peligrosa y provocar una serie de problemas de diversa gravedad.

El síntoma más común es el dolor de garganta intenso, conocido como faringitis estreptocócica. Streptococcus A también puede causar una erupción similar al papel de lija junto con fiebre y dolor de cabeza, indicativo de escarlatina.

En raras ocasiones, la bacteria ingresa al torrente sanguíneo y causa infecciones extremadamente graves conocidas como enfermedad estreptocócica invasiva del grupo A, o iGAS, que ha matado a nueve niños. Los primeros síntomas incluyen fiebre, mareos, confusión, presión arterial baja, sarpullido y dolor abdominal.

¿Cómo se propaga el Streptococcus A?

Las bacterias se propagan a través de la saliva y la mucosidad nasal.

Las personas pueden convertirse en portadores al compartir tazas o utensilios con una persona infectada, o al inhalar gotitas después de que una persona infectada tose o estornuda.

La escarlatina es más común en niños pequeños, pero las personas pueden desarrollar complicaciones de Streptococcus A a cualquier edad. El Streptococcus A invasivo es más común en personas mayores de 75 años que en niños. Hasta el momento, no se sabe que ninguna persona mayor haya muerto a causa de la enfermedad en el brote actual.

¿Se puede tratar el estreptococo A?

Sí. La infección se puede tratar con antibióticos comúnmente disponibles. El tratamiento de la angina y la escarlatina con antibióticos reduce el ya muy bajo riesgo de enfermedades invasivas.

¿Nueve muertes más de lo habitual?

Las muertes relacionadas con el estreptococo A entre los niños son raras en el Reino Unido, pero ha habido brotes similares antes. En 2022 y 2022, se informó una gran cantidad de infecciones estreptocócicas y cuatro niños menores de 10 años murieron a causa del estreptococo A invasivo.

En el brote actual, se han producido muertes entre niños menores de 10 años, con la excepción de una muerte de un niño de 12 años.

¿Por qué ha habido más muertes infantiles de lo habitual este año?

Nadie lo sabe con certeza, pero se especula que esto es el resultado de un alto nivel de infección por Streptococcus A este año después de un nivel muy bajo en medio de las restricciones relacionadas con COVID-19. Durante este tiempo, la comunicación fue limitada y el uso de medidas de protección como cubrebocas protegió contra otras infecciones, así como el coronavirus SARS-CoV-2.

En otras palabras, muchos niños que no contrajeron estreptococo A en 2022 o 2022 se infectan este año, lo que algunos llaman deuda de inmunidad.

También hay un resurgimiento de las enfermedades virales y, según Shamez Ladhani, del Hospital St George’s de Londres, las infecciones virales aumentan el riesgo de infecciones bacterianas.

¿La tasa de infección es más alta que en años anteriores?

No sabemos el número total de infecciones por Streptococcus A que ocurren en el Reino Unido, pero la escarlatina y el estreptococo invasivo del grupo A son enfermedades de notificación obligatoria, lo que significa que los médicos deben informar a las autoridades sanitarias de cualquier caso.

El número de casos para ambas condiciones está en su nivel más alto para esta época del año desde al menos 2022, aunque no tan alto como en la primavera de 2022 en el Reino Unido, que se extiende desde mediados de marzo hasta mediados de junio.

Este año hubo 2,3 casos de estreptococo A invasivo por cada 100.000 niños de 1 a 4 años en Inglaterra, en comparación con un promedio de 0,5 entre 2022 y 2022.

¿Podría ser culpable una cepa más peligrosa de bacterias?

Las cepas que causan estos casos no parecen haber cambiado en el último año más o menos.

“Estamos viendo las mismas cepas que ya estaban en circulación”, tuiteó Susan Hopkins, de la Agencia de Salud del Reino Unido.

Sin embargo, una cepa de S. pyogenes que produce nueve veces más toxina que otras cepas ha estado circulando en el Reino Unido desde 2014 y puede ser responsable del aumento de la escarlatina y el estreptococo A invasivo observado desde ese año.

¿Ha habido muertes en otros países?

No parece haber informes de más muertes de las esperadas entre los niños por estreptococo A invasivo fuera del Reino Unido.

Sin embargo, se estima que el Streptococcus A invasivo mata a 150.000 personas al año en todo el mundo. Otras 300.000 personas mueren al año a causa de la cardiopatía reumática provocada por Streptococcus A, que provoca una reacción autoinmune que daña el corazón. La cardiopatía reumática es rara en los países de ingresos altos donde las infecciones por estreptococo A se tratan con antibióticos, pero sigue siendo común en los países de ingresos bajos.

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