Nutrición y Salud

Virus Zika: una sola mutación puede hacer que el virus sea más peligroso

Los experimentos de laboratorio descubren una mutación que hace que el virus Zika transmitido por mosquitos sea más infeccioso y virulento, un hallazgo que informará la vigilancia genómica

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12 de abril de 2022

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Aedes aegypti transmite el virus del Zika y el dengue

Shutterstock/khlungcenter

Una sola mutación puede hacer que el virus Zika transmitido por mosquitos sea más contagioso y peligroso.

El virus del Zika no suele causar ningún síntoma, si es que los hay, en adultos, pero si la infección ocurre durante el embarazo, puede causar microcefalia, una afección en la que los bebés nacen con cabezas más pequeñas y, en ocasiones, también puede causar daño cerebral. Un brote a fines de 2015 vinculó el virus con la microcefalia en más de 30 países.

Sujan Shrestha Los colegas del Instituto de Inmunología de La Jolla en California y sus colegas querían modelar el ciclo de infección del virus para ver cómo podría mutar en el futuro. Para hacer esto, cambiaron repetidamente el virus entre células de mosquito y ratón.

Los investigadores también querían ver si el virus evolucionó de manera diferente en ratones que habían estado expuestos previamente al virus del dengue, que causa el dengue.

El zika es más común en países donde el dengue también es endémico, dijo Shresta. Esto puede deberse a que ambos virus son transmitidos por el mismo tipo de mosquito y ambos son parte de la familia Flaviviridae. «Las personas que han estado expuestas al dengue tienen protección a corto plazo contra el zika», dijo Shresta.

Los investigadores encontraron que la misma forma mutante de Zika se formó en células de ratones expuestos y no expuestos al virus del dengue. El hecho de que ambos grupos de virus ocurrieran, dijo Shresta, sugiere que esta parte del genoma viral es un punto de acceso mutacional.

Luego, el equipo infectó a varios ratones preñados con el virus mutante y descubrió que era más contagioso y virulento. Eso significa que el virus tiene una mayor probabilidad de atravesar la placenta e infectar al feto, dijo Shresta.

El equipo también infectó células fetales humanas en el laboratorio y descubrió que el virus mutante se replicaba más fácilmente que el virus original. Los investigadores ahora están tratando de averiguar cómo exactamente esta mutación hace que el virus sea más contagioso.

No hay garantía de que los virus mutantes también surjan en el mundo real, pero al identificar cómo se verían los mutantes potenciales, si surgen, podemos actuar más rápido, dijo Shresta. «Necesitamos mejorar la capacidad científica en diferentes partes del mundo y monitorear la aparición de estas variantes», dijo.

«El virus Zika sigue siendo una enfermedad compleja que debe estudiarse porque su presencia a menudo se oculta», dijo henrik salger en la Universidad de Cambridge. «La mayoría de las infecciones no se detectan o se diagnostican erróneamente porque los síntomas son similares a los de otras enfermedades. Como resultado, tenemos una comprensión limitada de la diversidad viral subyacente de las cepas circulantes.

«Estudios como este ayudan a identificar cambios en el virus que pueden conducir a una mayor virulencia y ayudarán a guiar los esfuerzos de vigilancia genómica», dijo Salje.

Referencias de revistas: informe de celda, DOI: 10.1016/j.celrep.2022.110655

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