Nutrición y Salud

Boletín Health Check: Cómo afectan nuestras mentes a nuestros cuerpos

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La semana pasada leí un libro fascinante llamado El efecto de la expectativa: cómo tu forma de pensar cambia tu vidaDebo agradecer al autor David Robson aquí como amigo mío, pero también me gustaría saber sobre él, ya que presentaré su charla sobre el tema en New Scientist Live el 12 de marzo en Manchester, Reino Unido (boletos). disponible aquí).

He escrito antes sobre el efecto placebo, donde la salud de las personas puede mejorar de una manera extraña simplemente porque esperaban que así fuera, por ejemplo, porque tomaron píldoras falsas sin el ingrediente activo. Los médicos a menudo explotan deliberadamente el efecto placebo, y los investigadores médicos diseñan ensayos aleatorios para tenerlo en cuenta, pero no sabemos qué lo causa.

efecto esperado También se ha estudiado el gemelo malvado, a veces llamado efecto placebo: el efecto nocebo. Esto se refiere a las formas en que las expectativas de las personas pueden desencadenar una mala salud. Como escribí hace algunos años, puede involucrar síntomas bastante extremos, incluso parálisis y ceguera, que son de origen psicológico.

Estas condiciones psicológicas pueden propagarse de persona a persona como un contagio social, a veces denominado histeria colectiva, aunque ese es un nombre desafortunado porque suena desdeñoso. Ha habido informes de brotes comunitarios de síntomas como desmayos o vómitos a lo largo de los siglos, que inicialmente se atribuyeron generalmente a nuevas infecciones o toxinas. En muchos de estos incidentes, las mujeres y los jóvenes parecen ser más vulnerables.

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Por ejemplo, poco después del 11 de septiembre, algunas escuelas en los Estados Unidos tuvieron sarpullidos (un síntoma muy físico) que la gente atribuyó a todo, desde libros de biblioteca mohosos hasta ataques de bioterrorismo.Después de una larga investigación por parte de toxicólogos, ahora parece ser una causa psicológica. explicación más probable.

Últimamente, es posible que haya oído hablar del Síndrome de La Habana, que comenzó a afectar a los diplomáticos estadounidenses en Cuba en 2016. Reportaron síntomas como mareos, dolor de oído y zumbidos en los oídos, y acusaron a las armas sónicas de tener como objetivo la embajada de los Estados Unidos o su casa.

Pero el arma parece ser físicamente incapaz de producir el síndrome.Algunos neurólogos especialistas en síntomas psicológicos están convencidos de que es un caso histeria colectivaaunque sutilmente tratan de evitar el término.

TICS de TIKTOK

Hoy en día, los informes de tales brotes son más fáciles de difundir y las redes sociales están echando leña al fuego. Un fenómeno reciente son los «tics de TikTok», en los que los adolescentes y adultos jóvenes desarrollan síntomas similares al trastorno de tics del síndrome de Tourette al mirar videos de otras personas con tics, cuando las personas dicen compulsivamente ciertas cosas al hablar o realizar acciones repetitivas.

La forma estándar del síndrome de Tourette es bastante misteriosa en sí misma, pero parece involucrar problemas con pequeñas estructuras profundas en el cerebro llamadas ganglios basales, que normalmente son responsables de generar movimiento y convertir movimientos simples en hábitos.

Con el síndrome de Tourette, los tics pueden convertirse en un hábito difícil de romper, tal vez debido a un mal funcionamiento de los ganglios basales. No existe una cura fácil, pero la afección a menudo se puede aliviar con medicamentos o psicoterapia para ayudar a las personas a volver a entrenar sus comportamientos repetitivos.

En los últimos años, los neurólogos de todo el mundo han visto una avalancha de personas que buscan ayuda con tics que no tienen las características comunes del síndrome de Tourette.

Los tics, por ejemplo, son bastante repentinos al comienzo de la pubertad, y después de que la persona ve los tics de otras personas en TikTok. Por lo general, el síndrome de Tourette aparece gradualmente, comenzando en la primera infancia.

El síndrome de Tourette suele ser muy raro, pero un neurólogo británico me dijo que conocían dos casos de tics de TikTok en escuelas secundarias.

No está claro qué sucedió exactamente, y no todos aceptan la explicación psicológica. Pero en algunas personas con el nuevo síndrome, sus tics pueden imitar a los de su TikToker favorito, o incluso repetir las mismas palabras y acciones inusuales. En estos casos, parece difícil decir que los tics no tienen nada que ver con el video.

Las personas con el nuevo tipo de tics también son más propensas a ser mujeres, y el síndrome de Tourette suele ser tan alto como Cuatro veces más común en hombres.

Las personas afectadas pueden sentirse incómodas cuando los neurólogos les informan sobre los posibles orígenes psicológicos de sus síntomas. Los médicos deben enfatizar que las causas psicológicas ciertamente no significan que alguien esté fingiendo sus síntomas o deteniéndolos si así lo desea.

Pero es importante comprender las causas de los tics, porque los medicamentos que se usan para tratar los tics son fármacos potentes y no deben tomarse innecesariamente. El tratamiento para los tics de origen psicógeno varía y, a menudo, incluye dejar de ver videos de tics.hay otras sugerencias aquí.

Si ve videos de personas con tics de TikTok, es posible que se sorprenda al saber que cualquier persona puede verse afectada por un síndrome que se origina en la psicología. Pero esto solo muestra el gran poder de la mente sobre el cuerpo.

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Hablar dos idiomas permite que las personas aprendan, realicen múltiples tareas y resuelvan mejor los problemas. En última instancia, podría incluso proteger sus cerebros de los estragos de la vejez. Según algunos estudios, los recuerdos, los valores e incluso la personalidad de las personas pueden cambiar según el idioma que hablen. Es como si un cerebro bilingüe tuviera dos mentes separadas.


La charla de David Robson sobre el poder de la expectativa es solo una de las muchas charlas excelentes que se realizarán la próxima semana. Nuevo científico en vivo, que tendrá lugar en Manchester del 12 al 13 de marzo, con solo un día de clases el 14 de marzo. Puede unirse a nosotros en persona o virtualmente.

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