Nutrición y Salud

Cáncer de pulmón: un análisis de sangre económico encuentra tumores en etapas tempranas y tratables

La detección del cáncer de pulmón siempre ha sido costosa, pero un simple análisis de sangre para detectar los lípidos relacionados con el tumor puede ofrecer una alternativa más económica

sano


2 de febrero de 2022

Las muestras de sangre ahora se pueden usar para encontrar signos tempranos de cáncer de pulmón

Imagen médica/Alamy

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Los análisis de sangre que pueden detectar el cáncer de pulmón antes de que las personas desarrollen síntomas podrían salvar vidas con un tratamiento temprano.

Si el cáncer de pulmón se detecta temprano y no se ha propagado a otras partes del cuerpo, tiene una tasa de supervivencia del 63 por ciento. Una vez que se propaga, la tasa de supervivencia cae al 7 por ciento.

Detectar el cáncer de pulmón en una etapa temprana es difícil porque no contamos con métodos fáciles y económicos para detectarlo. Las tomografías computarizadas de tórax se pueden usar para buscar tumores pulmonares, pero son costosas, exponen a las personas a la radiación y, a veces, hacen detecciones falsas.

Jun Wang de la Universidad de Pekín en China y sus colegas han descubierto una nueva forma de detectar el cáncer de pulmón al examinar la sangre de las personas en busca de niveles anormales de nueve lípidos diferentes, moléculas de grasa que están presentes en cantidades anormales en los tumores.

Realizaron un análisis de sangre a 1.036 personas mayores de 40 años que no tenían síntomas de cáncer y se sometieron a exámenes físicos anuales. La prueba tuvo una precisión de más del 90 por ciento en la detección de pacientes con cáncer de pulmón, según lo determinado en base a tomografías computarizadas del tórax de cada participante.

Trece personas a las que se les detectó cáncer de pulmón (en su mayoría en etapa temprana) fueron tratadas con cirugía para extirpar el tumor.

Uno de los beneficios de la prueba, dijo Wang, es que lleva menos de 90 minutos pasar de tomar la sangre de una persona a pasarla por un espectrómetro de masas para medir los niveles de lípidos y procesar los datos.

La prueba también es relativamente económica y no expone a las personas a ninguna radiación, dijo.

Guanfang Un médico del Hospital Prince Charles en Brisbane, Australia, dijo que el análisis de sangre parecía prometedor y podría usarse para evaluar a personas con alto riesgo de cáncer de pulmón, como aquellas con antecedentes familiares o fumadores empedernidos.

Eso, a su vez, podría salvar vidas al identificar el cáncer en una etapa en la que todavía se puede curar con extirpación quirúrgica o radioterapia, dijo Fong.

«[The test] Primero debe validarse en otras poblaciones, pero si funciona bien, podría usarse además de la exploración por tomografía computarizada o posiblemente como sustituto», dijo.

Referencias de revistas: Ciencia Medicina Traslacional, DOI: 10.1126/scitranslmed.abk2756

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