Nutrición y Salud

Enfermedad hepática: las bacterias intestinales pueden reducir los efectos nocivos de la nicotina

Los fumadores con una bacteria particular en el intestino que descompone la nicotina tienen una enfermedad hepática menos grave, y las pruebas en ratones muestran que este microbio puede prevenir el daño hepático.

Salud


19 de octubre de 2022

Mano con un cigarrillo

Los fumadores con cierta bacteria en el intestino tenían una enfermedad hepática menos grave.

Doucefleur/Shutterstock

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Cambiar el microbioma intestinal puede ayudar a reducir los efectos nocivos de la nicotina en el hígado.

Investigaciones anteriores sugieren que fumar tabaco o usar parches de nicotina puede conducir a una acumulación de nicotina en el intestino, lo que se asocia con una enfermedad más grave del hígado graso no alcohólico. Esta condición puede provocar insuficiencia hepática debido a la cicatrización y la inflamación dañina que resulta de los altos niveles de grasa en el órgano.

Ahora, la investigación en ratones ha demostrado que una bacteria intestinal que descompone la nicotina puede reducir la gravedad de la afección.

Frank Gonzalez y Lulu Sun de los Institutos Nacionales de Salud en Maryland y sus colegas primero dieron agua que contenía nicotina a seis ratones con bacterias intestinales y seis ratones sin bacterias intestinales para comparar cómo sufrían. Los ratones sin bacterias intestinales tenían niveles más altos de nicotina intestinal que los ratones con bacterias intestinales.

Luego, el equipo identificó una especie de bacteria llamada Bacteroides xylanisolvens que puede descomponer la nicotina en la cristalería de laboratorio con una enzima llamada NicX.

Para ver si el microbio podía reducir la gravedad de la enfermedad del hígado graso no alcohólico, los investigadores alimentaron a 12 ratones más con bacterias intestinales con una dieta alta en azúcar y colesterol junto con agua cargada de nicotina durante 20 semanas para inducir la afección. A algunos ratones también se les administró una dosis de B. xylanisolvens cada tres días a través de un tubo en el estómago, y estos ratones tenían aproximadamente la mitad de nicotina en sus intestinos.

Además, los hígados de los ratones que recibieron la bacteria tenían menos cicatrices e inflamación que otros ratones, lo que sugiere que el microbio neutralizó los efectos nocivos de la nicotina.

Los investigadores también analizaron muestras de heces de 41 fumadores con enfermedad del hígado graso no alcohólico y encontraron que las personas con niveles más altos de B. xylanisolvens en sus heces tenían una enfermedad hepática menos grave.

Sun sugiere que se podría desarrollar un probiótico que contenga la enzima NicX para uso humano a fin de reducir los niveles de nicotina y prevenir la enfermedad del hígado graso.

Sin embargo, se necesita más investigación para ver si esto funcionará, y no debe verse como una forma de seguir fumando, dice González. “Es muy difícil cambiar realmente el microbioma humano a largo plazo, lo que limita este enfoque”, dice.

Enlace a la revista: Nature, DOI: 10.1038/s41586-022-05299-4

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