Nutrición y Salud

¿Es el IMC un predictor preciso de la salud?

El índice de masa corporal (IMC) es una herramienta estándar de evaluación de la salud en la mayoría de los centros de atención médica.

Aunque se ha utilizado durante décadas como la medida de referencia para su salud según su tamaño, ha sido ampliamente criticado por simplificar demasiado lo que realmente significa estar saludable.

De hecho, muchos afirman que el IMC está desactualizado, es inexacto y no debe usarse en entornos médicos y de fitness.

Este artículo le dice todo lo que necesita saber sobre el IMC, su historial, si es un predictor preciso de la salud y proporciona una lista de alternativas.

Marc Bordons / Stocksy United

IMC significa índice de masa corporal . Fue desarrollado en 1832 por un matemático belga llamado Lambert Adolphe Jacques Quetelet

Desarrolló la escala de IMC para estimar rápidamente el grado de sobrepeso y obesidad en una población determinada para ayudar a los gobiernos a decidir dónde asignar los recursos financieros y de salud

Curiosamente, Quetelet afirmó que el IMC no era útil para estudiar individuos solteros, sino más bien para dar una instantánea de la salud general de una población. Sin embargo, se usa ampliamente para medir la salud de un individuo

La escala de IMC se basa en una fórmula matemática que determina si una persona tiene un peso “saludable” dividiendo su peso en kilogramos por su altura en metros al cuadrado

  • IMC = peso (kg) / altura (m 2 )

Alternativamente, el IMC se puede calcular dividiendo el peso en libras por la altura en pulgadas al cuadrado por 703:

  • IMC = (peso (libras) / altura (en 2 )) x 703

También puede utilizar una calculadora de IMC en línea, como la proporcionada por Institutos Nacionales de Salud (NIH)Fuente confiable.

Una vez que se calcula el IMC, se compara con la escala de IMC para determinar si se encuentra dentro del rango de peso “normal”

Rango de IMC Clasificación Riesgo de mala salud
Menos de 18,5 Bajo peso Alto
18,5-24,9 Peso normal Bajo
25,0–29,9 Exceso de peso Bajo a moderado
30,0–34,9 Obesidad clase I (obesidad moderada) Alto
35,0–39,9 Obesidad clase II (obesidad severa) Muy alto
Mayor que 40 Obesidad clase III (obesidad extrema) Extremadamente alto

De acuerdo con este cálculo, un proveedor de atención médica puede sugerirle cambios en la salud y el estilo de vida si no se encuentra dentro de la categoría de peso “normal”.

Algunos países han adoptado esta escala de IMC para representar mejor el tamaño y la estatura de su población. Por ejemplo, se ha demostrado que los hombres y mujeres asiáticos tienen un mayor riesgo de enfermedad cardíaca con un IMC más bajo, en comparación con los no asiáticos (3Fuente confiable).

Aunque esto puede brindarle al proveedor de atención médica una instantánea de la salud de una persona en función del peso de una persona, no considera otros factores, como la edad, el sexo, la raza, la genética, la masa grasa, la masa muscular y la densidad ósea.

RESUMEN

El índice de masa corporal (IMC) es un cálculo que estima la grasa corporal de una persona usando su altura y peso. Un IMC de 18,5 a 24,9 se considera un peso “normal” con un bajo riesgo de mala salud, mientras que cualquier valor por encima o por debajo está relacionado con un mayor riesgo de mala salud.

A pesar de las preocupaciones de que el IMC no identifica con precisión si una persona está sana, la mayoría de los estudios muestran que el riesgo de enfermedad crónica y muerte prematura de una persona aumenta con un IMC inferior a 18,5 (“peso insuficiente”) o superior a 30,0 (“obesidad”) (4Fuente confiable5Fuente confiable).

Por ejemplo, un estudio retrospectivo de 2017 de 103,218 muertes encontró que aquellos que tenían un IMC de 30.0 o más (“obesos”) tenían 1.5 a 2.7 veces mayor riesgo de muerte después de un seguimiento de 30 años (4Fuente confiable).

Otro estudio mostró que aquellos en la categoría de IMC “obesos” tenían un 20% más de riesgo de muerte por todas las causas y enfermedades cardíacas, en comparación con aquellos en la categoría de IMC “normal” (6Fuente confiable).

Los investigadores también encontraron que aquellos que estaban en las categorías de “bajo peso” o “severamente obesos” y “extremadamente obesos” murieron un promedio de 6.7 años y 3.7 años antes, respectivamente, en comparación con aquellos en la categoría de IMC “normal” (6Fuente confiable).

Otros estudios han demostrado que un IMC superior a 30,0 comienza a aumentar significativamente el riesgo de problemas de salud crónicos, como diabetes tipo 2 , enfermedad cardíaca, dificultades respiratorias, enfermedad renal, enfermedad del hígado graso no alcohólico y problemas de movilidad (7Fuente confiable8Fuente confiable9Fuente confiable10Fuente confiable11Fuente confiable12Fuente confiable13Fuente confiable).

Además, una reducción del 5-10% en el IMC de una persona se ha asociado con una disminución de las tasas de síndrome metabólico , enfermedades cardíacas y diabetes tipo 2 (14Fuente confiable15Fuente confiabledieciséisFuente confiable17Fuente confiable).

Debido a que la mayoría de las investigaciones muestran un mayor riesgo de enfermedad crónica entre las personas con obesidad, muchos profesionales de la salud pueden usar el IMC como una instantánea general del riesgo de una persona. Aún así, no debería ser la única herramienta de diagnóstico utilizada (18Fuente confiable19Fuente confiable).

RESUMEN

Aunque el IMC ha sido criticado por simplificar demasiado la salud, la mayoría de las investigaciones respaldan su capacidad para estimar el riesgo de una persona de padecer enfermedades crónicas, en particular el riesgo de muerte prematura y síndrome metabólico.

A pesar de que las investigaciones asocian un IMC bajo (por debajo de 18,5) y alto (30 o más) con mayores riesgos para la salud, existen numerosos defectos en su uso.

No considera otros factores de salud

El IMC solo responde “sí” o “no” con respecto a si una persona tiene un peso “normal” sin ningún contexto de edad, sexo, genética, estilo de vida, historial médico u otros factores.

Depender únicamente del IMC puede pasar por alto otras medidas importantes de la salud, como el colesterol, el azúcar en la sangre, la frecuencia cardíaca, la presión arterial y los niveles de inflamación, y sobreestimar o subestimar la verdadera salud de una persona.

Es más, a pesar de que los hombres y las mujeres varían en la composición corporal, y los hombres tienen más masa muscular y menos masa grasa que las mujeres, el IMC usa el mismo cálculo para ambos grupos (20Fuente confiable).

Además, a medida que una persona envejece, su cuerpo aumenta de forma natural la masa grasa y disminuye la masa muscular. Numerosos estudios han demostrado que un IMC más alto de 23,0 a 29,9 en adultos mayores puede proteger contra la muerte prematura y la enfermedad (21Fuente confiable22Fuente confiable).

Por último, al utilizar el IMC para determinar la salud de una persona, se ignoran otros aspectos de la salud, como el bienestar mental y factores sociológicos complicados, como los ingresos, el acceso a alimentos asequibles y nutritivos, las habilidades y conocimientos alimentarios y el entorno de vida.

Asume que todo el peso es igual

Aunque una libra o kilogramo de músculo pesa lo mismo que una libra o kilogramo de grasa, el músculo es más denso y ocupa menos espacio. Como resultado, una persona puede ser muy delgada pero tener una masa muscular alta, lo que la hace más pesada en la escala.

Por ejemplo, una persona de 200 libras (97 kg) que mide 5’9 “(175 cm) tiene un IMC de 29,5, lo que la clasifica como” con sobrepeso “.

Sin embargo, dos personas de la misma altura y peso podrían verse completamente diferentes. Uno puede ser un culturista con una gran masa muscular mientras que el otro puede tener una mayor masa grasa.

Si solo se considera el IMC, esto fácilmente podría clasificar erróneamente a una persona como “con sobrepeso” u “obesa” a pesar de tener una masa grasa baja. Por lo tanto, es importante considerar la masa muscular, grasa y ósea de una persona además de su peso (23Fuente confiable24Fuente confiable25Fuente confiable).

No considera la distribución de grasas

Aunque un mayor IMC está relacionado con peores resultados de salud, la ubicación de la grasa en el cuerpo puede marcar una diferencia mayor.

Aquellos con grasa almacenada alrededor del área del estómago, conocidos como tipos de cuerpo con forma de androide o manzana, tienen un mayor riesgo de enfermedad crónica que aquellos con grasa almacenada en sus caderas, glúteos y muslos, conocidos como tipos de cuerpo ginoides o en forma de pera (26Fuente confiable27Fuente confiable28Fuente confiable29Fuente confiable).

Por ejemplo, en una revisión de 72 estudios, los investigadores encontraron que aquellos con distribución de grasa en forma de manzana tenían un riesgo de mortalidad por todas las causas significativamente mayor, mientras que aquellos con distribución de grasa en forma de pera tenían un riesgo menor (30Fuente confiable).

De hecho, los autores destacaron que el IMC no considera dónde se almacena la grasa en el cuerpo, lo que puede clasificar erróneamente a una persona como enfermiza o en riesgo de enfermedad (30Fuente confiable).

Puede dar lugar a sesgos de peso

Se espera que un profesional médico utilice su mejor criterio, lo que significa que tomaría el resultado del IMC y consideraría a su paciente como un individuo único.

Sin embargo, algunos profesionales de la salud solo usan el IMC para medir la salud de una persona antes de brindar recomendaciones médicas, lo que puede provocar un sesgo de peso y una atención médica de mala calidad (31Fuente confiable32Fuente confiable).

Aquellos con un IMC más alto a menudo informan que sus médicos solo se enfocan en su IMC, incluso si su cita fue por una preocupación no relacionada. A menudo, los problemas médicos graves pasan desapercibidos o se consideran incorrectamente como problemas relacionados con el peso (31Fuente confiable).

De hecho, los estudios han demostrado que cuanto más alto es el IMC de una persona, es menos probable que asista a chequeos médicos regulares debido al temor de ser juzgado, la desconfianza en el proveedor de atención médica o una experiencia negativa previa, que puede llevar a diagnósticos tardíos, tratamiento , y cuidado (33Fuente confiable).

Puede no ser relevante para todas las poblaciones

A pesar del amplio uso del IMC entre todos los adultos, es posible que no refleje con precisión la salud de ciertas poblaciones raciales y étnicas.

Por ejemplo, numerosos estudios han demostrado que las personas de ascendencia asiática tienen un mayor riesgo de enfermedad crónica en puntos de corte de IMC más bajos, en comparación con las personas blancas (34Fuente confiable35Fuente confiable36Fuente confiable).

De hecho, la Organización Mundial de la Salud (OMS) desarrolló pautas de IMC de Asia y el Pacífico, que proporcionan puntos de corte alternativos del IMC (2Fuente confiable37Fuente confiable38Fuente confiable):

Rango de IMC Clasificación
Menos de 18,5 kg / m 2 Bajo peso
18,5-22,9 kg / m 2 Peso normal
23,0-24,9 kg / m 2 Exceso de peso
Mayor que 25,0 kg / m 2 Obeso

Numerosos estudios han demostrado que estos puntos de corte alternativos identifican mejor el riesgo para la salud entre las poblaciones asiáticas. Sin embargo, se necesita más investigación para comparar estos puntos de corte con los estadounidenses de origen asiático de varias generaciones (39Fuente confiable40Fuente confiable41)Fuente confiable.

Además, las personas de raza negra pueden clasificarse erróneamente como personas con sobrepeso a pesar de tener menor masa grasa y mayor masa muscular. Esto puede sugerir que el riesgo de enfermedad crónica ocurre en un punto de corte de IMC más alto, en comparación con otras razas, especialmente entre las mujeres negras (35Fuente confiable42Fuente confiable43Fuente confiable44Fuente confiable).

De hecho, un estudio de 2011 encontró que las mujeres negras se consideraban metabólicamente saludables en puntos de corte 3,0 kg / m 2 más altos que las personas que no son negras, lo que cuestiona aún más la utilidad del IMC para todos los grupos raciales (45Fuente confiable).

Finalmente, confiar solo en el IMC ignora la importancia cultural del tamaño corporal para diferentes grupos. En algunas culturas, una mayor masa grasa se considera más saludable y deseable. Los proveedores de atención médica deben considerar qué significa “salud” para cada paciente individualmente (46Fuente confiable47Fuente confiable48Fuente confiable).

Teniendo en cuenta que las decisiones de salud importantes, como los procedimientos quirúrgicos y las intervenciones para perder peso, se basan en el IMC y el peso, es importante que todos los profesionales de la salud vayan más allá del IMC para asegurarse de que están haciendo recomendaciones centradas en el paciente.

RESUMEN

El IMC solo considera el peso y la estatura de una persona como una medida de salud, en lugar del individuo. La edad, el sexo, la raza, la composición corporal, el historial médico actual y pasado y otros factores pueden afectar el peso y el estado de salud de una persona.

A pesar de los muchos defectos del IMC, todavía se usa como una herramienta de evaluación primaria, ya que es conveniente, rentable y accesible en todos los entornos de atención médica.

Sin embargo, existen alternativas al IMC que pueden ser mejores indicadores de la salud de una persona, aunque todas tienen su propio conjunto de ventajas y desventajas (49Fuente confiable50Fuente confiable51Fuente confiable52Fuente confiable).

Circunferencia de la cintura

Definición

Una circunferencia de cintura más grande, una mayor de 35 pulgadas (85 cm) en mujeres o 40 pulgadas (101,6 cm) en hombres, indica mayor grasa corporal en el área abdominal, que se asocia con un mayor riesgo de enfermedad crónica.

Beneficios

Es fácil de medir, solo requiere una cinta métrica.

Desventajas

No considera diferentes tipos de cuerpo (p. Ej., En forma de manzana o en forma de pera) y construcciones (p. Ej., Masa muscular y ósea).

Relación cintura-cadera

Definición

  • Una proporción alta (mayor de 0,80 en mujeres; mayor de 0,95 en hombres) indica mayores reservas de grasa en el área del estómago y está relacionada con un mayor riesgo de enfermedades cardíacas y crónicas.
  • Una proporción baja (menor o igual a 0,80 en mujeres; menor o igual a 0,95 en hombres) sugiere un mayor almacenamiento de grasa en la cadera, que se asocia con una mejor salud.

Beneficios

Es fácil de medir y solo requiere una cinta métrica y una calculadora.

Desventajas

No considera diferentes tipos de cuerpo (p. Ej., En forma de manzana o en forma de pera) y construcciones (p. Ej., Masa muscular y ósea).

Porcentaje de grasa corporal

Definición

El porcentaje de grasa corporal es la cantidad relativa de grasa corporal que tiene una persona.

Beneficios

  • distingue entre masa grasa y masa libre de grasa
  • representación más precisa del riesgo para la salud que el IMC

Desventajas

  • alto riesgo de error con herramientas de evaluación convenientes (p. ej., mediciones de pliegues cutáneos, análisis de impedancia bioeléctrica portátil, básculas para el hogar)
  • Las herramientas más precisas son caras e inaccesibles para muchos (por ejemplo, absorciometría de rayos X de energía dual, pesaje bajo el agua, BodPod)

Pruebas de laboratorio

Definición

Los análisis de laboratorio son varias mediciones de sangre y signos vitales que pueden indicar riesgo de enfermedad crónica (por ejemplo, presión arterial, frecuencia cardíaca, colesterol, niveles de glucosa en sangre, inflamación).

Beneficios

  • proporciona una revisión más detallada de la salud metabólica de una persona
  • no se basa solo en la grasa corporal como medida de salud

Desventajas

La mayoría de las veces, un solo valor de laboratorio no es suficiente para diagnosticar o indicar un riesgo.

Independientemente de la herramienta de evaluación que se utilice, es importante que los proveedores de atención médica no dependan de una sola prueba. Por ejemplo, un proveedor de atención médica puede medir el IMC y la circunferencia de la cintura de una persona y, si surge alguna inquietud, puede realizarse un análisis de sangre.

Es importante tratar a cada paciente como una persona individual para determinar qué significa la salud para ellos: física, mental, emocional y espiritualmente.

RESUMEN

Se pueden utilizar otras herramientas de evaluación corporal en lugar del IMC, como la circunferencia de la cintura, el porcentaje de grasa corporal y los análisis de sangre. Sin embargo, cada uno tiene su propio conjunto de ventajas y desventajas.

El índice de masa corporal (IMC) es una herramienta de evaluación de la salud muy controvertida diseñada para estimar la grasa corporal de una persona y el riesgo de mala salud.

La investigación generalmente muestra un mayor riesgo de enfermedad crónica a medida que el IMC aumenta por encima del rango “normal”. Además, un IMC bajo (por debajo de 18,5) también está relacionado con resultados de salud deficientes.

Dicho esto, el IMC no considera otros aspectos de la salud, como la edad, el sexo, la masa grasa, la masa muscular , la raza, la genética y el historial médico. Además, se ha demostrado que su uso como único predictor de la salud aumenta el sesgo de peso y las inequidades en salud.

Aunque el IMC puede ser útil como punto de partida, no debería ser la única medida de su salud.

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