Nutrición y Salud

Inmunoterapia: terapia de células CAR T que trata el cáncer

En algunos casos, ahora es posible modificar genéticamente el sistema inmunitario para expulsar cánceres como la leucemia de células T que antes no se podían tratar.

Salud


31 de enero de 2023

Células T y células de cáncer cerebral.  Micrografía electrónica de barrido en color compuesta (SEM) de células T y una célula de cáncer cerebral apoptótica.  Las células T son un componente del sistema inmunológico del cuerpo.  La terapia de células T CAR toma células T de la sangre de un paciente con cáncer y las modifica para reconocer una proteína específica que se encuentra en las células tumorales del paciente.  Cuando se vuelven a introducir al paciente, las células T encuentran y destruyen las células tumorales.  La forma más nueva de terapia con células CAR T, ahora en ensayos clínicos, utiliza células T de

Células T y células de cáncer cerebral. Micrografía electrónica de barrido en color compuesta (SEM) de células T que matan una célula de cáncer cerebral.

STEVE GSCHMEISSNER/BIBLIOTECA DE FOTOS DE CIENCIA

UNA de las cosas más sorprendentes del sistema inmunológico es lo duro que trabaja, incluso si no lo sabes. No solo combate las bacterias y los virus a diario, sino que también elimina la mayoría de los tipos de cáncer mucho antes de que se conviertan en una amenaza. Pero a veces el cáncer logra eludir el sistema inmunitario y varios tratamientos contra el cáncer se basan en restaurar su eficacia. Una estrella en ascenso es la terapia de células CAR T, que ha mostrado resultados asombrosos en algunos tipos de cáncer cuando todos los tratamientos convencionales han fallado.

Esta increíble tecnología se basa en las células T, células inmunitarias que patrullan nuestro cuerpo, matando células infectadas o cancerosas. Las células T detectan sus objetivos con un receptor que sobresale de su superficie y se une a una proteína objetivo o muestra un fragmento de proteína en el exterior de otras células. Esto significa que si agrega el receptor correcto a las células T, puede hacer que se dirijan a cualquier cosa, incluido el cáncer.

Para hacer esto, las propias células T de una persona se extraen y se modifican genéticamente para expresar un «receptor de antígeno quimérico». Este receptor artificial consta de tres proteínas, una de las cuales reconoce la célula cancerosa diana y dos aumentan la actividad de las células T.

Los médicos multiplican estas células y se las devuelven a su dueño, donde buscan y destruyen las células que contienen la proteína objetivo.

Dado que las primeras personas que recibieron tratamiento todavía estaban libres de cáncer una década después, ahora se puede decir que en algunos…

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