Nutrición y Salud

Las estrategias cero coronavirus se están descartando, pero son la mejor opción

Algunos países ahora están abandonando su objetivo de minimizar la propagación del coronavirus, pero la evidencia sugiere que es el mejor camino a seguir, dice miguel marshall

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30 de marzo de 2022

Michelle Durbano

Han pasado dos años desde que la Organización Mundial de la Salud declaró al covid-19 como una pandemia y los gobiernos siguen cambiando de táctica. Uno de los mayores cambios ha sido el abandono de una estrategia de «brote cero» en países como Nueva Zelanda y Vietnam, que se están abriendo y permitiendo que el virus se propague.

Así que es fácil pensar que este enfoque está mal y que la estrategia de un país como el Reino Unido ha triunfado. Pero eso es una tontería. Los países que siguieron una estrategia de cero coronavirus obtuvieron mejores resultados en todas las medidas, desde la mortalidad hasta el crecimiento económico. La humanidad estaría en una mejor posición si más países implementaran este enfoque. Cuando surja la próxima pandemia, el gobierno debería considerar probar un enfoque de cero coronavirus para eliminarlo.

No existe una definición única de una estrategia de cero coronavirus, pero generalmente significa minimizar la propagación del coronavirus SARS-CoV-2 tanto como sea posible. Esto a menudo requiere un bloqueo rápido después de que se detecta el virus en la comunidad, y luego reabrir cuando disminuyen los casos, combinado con sistemas de prueba robustos, rastreando cadenas de infección y apoyando a aquellos que necesitan autoaislarse.

El beneficio más obvio es que hay muchas menos muertes. A partir del 18 de marzo de Nueva Zelanda ha confirmado 151 muertes por covid-19, o el 0,003% de la población, a pesar de la repetida infiltración del virus en el país. A diferencia de, Más de 164.000 muertes confirmadas en el Reino Unidoque representa el 0,24% de la población.

La política de pandemia cero también ha reducido el daño económico. Cuando el virus es casi inexistente, la gente tiene la confianza de salir para que la economía pueda reabrir más completamente.El cierre inicial tuvo costos económicos, pero muchos de los países que permitieron la propagación del virus también impusieron cierres para salvar sus sistemas de salud y, por lo tanto, pagaron el mismo precio, y su tiempo de bloqueo suele ser más largoUn estudio de 2021 encontró que los países con cero brotes crecen más rápido que aquellos que dejan que el virus se propague. Una gran desventaja es que mantener los controles fronterizos perjudica el comercio y el turismo. Pero, en general, a los países con cero brotes les está yendo mejor económicamente.

Si bien cero Covid-19 ha sido una estrategia exitosa para países como Nueva Zelanda, ahora la están abandonando. Un factor clave es la evolución del virus. La variante delta se propaga más fácilmente que el virus original, mientras que la nueva variante omicron se propaga más fácilmente. Estas nuevas variantes solo pueden detenerse con medidas realmente drásticas, por lo que los gobiernos que antes esperaban eliminar el virus se vieron obligados a dejarlo entrar.

Si ahora se abandona el objetivo de cero Covid-19, ¿significa que ha fracasado? Una respuesta aproximada es: solo si cree que está mal salvar vidas y mantener la economía en crecimiento.

Vayamos un paso más allá. Piense en lo que habría sucedido a principios de 2020 en todos los países que podrían permitirse una política de cero brotes. Lo que es indiscutible es que el número de muertes a nivel mundial será mucho menor, se reducirá la cantidad de infecciones a largo plazo y se reducirá el daño económico. El virus aún se propagará, pero lentamente, y el aumento de las tasas de vacunación lo controlará aún más. Fundamentalmente, es posible que los omicrones no hayan tenido la oportunidad de evolucionar.

Al comienzo de la pandemia, las afirmaciones de gobiernos como el Reino Unido de eliminar el virus eran completamente irreales, por lo que era necesario permitir que se propagara entre la población de manera «controlada». Dos años después, sabemos que estuvo mal.

Cuando surja la próxima pandemia, pase lo que pase, los gobiernos deben recordar cero Covid-19 y trabajar juntos para eliminar nuevas amenazas cuando sea posible. La acción internacional coordinada es difícil, pero debemos aprender a hacerlo.

miguel marshall es un escritor científico de Devon, Reino Unido y autor de Genesis Quest

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