Nutrición y Salud

Los ‘súper viejos’ con recuerdos más nítidos a los 80 años tienen neuronas más grandes

Las neuronas en la parte del cerebro responsable de la memoria pueden ser hasta un 10 % más grandes en las personas mayores que en las personas de 80 años o más.

Salud


30 de septiembre de 2022

Los llamados super-viejos conservan una memoria excepcionalmente nítida hasta la edad de ochenta años y más.

Lopolo/Shutterstock

Los «súper ancianos» (personas de 80 años o más con una memoria excepcionalmente buena) pueden tener más neuronas de las esperadas en una región del cerebro que es fundamental para la memoria.

Con la edad, la memoria se deteriora gradualmente en la mayoría de las personas, pero algunas conservan una notable capacidad para recordar eventos pasados ​​hasta los 80 años o más, al igual que las personas de 20 a 30 años más jóvenes.

Junto con la disminución de la memoria, nuestros cerebros se encogen naturalmente con la edad, e investigaciones anteriores han demostrado que esto sucede menos en las personas mayores.

Ahora, los investigadores han demostrado que las personas súper mayores pueden tener neuronas más grandes de lo esperado en su corteza entorrinal, un componente del sistema de memoria del cerebro.

Tamar Gefen de la Universidad Northwestern en Illinois y sus colegas tomaron imágenes de cerebros donados por seis personas de edad avanzada que murieron a una edad promedio de 91 años. Estas seis personas han participado previamente en una investigación en curso sobre personas de edad avanzada.

Estas imágenes se compararon con siete personas que fallecieron a una edad promedio de 89 años y otras seis personas que fallecieron a una edad promedio de 49 años, todas ellas con recuerdos que podrían considerarse normales para su edad.

En las personas de edad avanzada, las neuronas de la corteza entorrinal eran aproximadamente un 10% más grandes que en las personas que murieron a la misma edad y tenían la memoria esperada.

Las neuronas de los superancianos eran incluso alrededor de un 5% más grandes que las de las personas que murieron 40 años antes, lo que sugiere que las neuronas más grandes que el promedio pueden contribuir a una memoria excepcional a los 80 años o más.

Las personas súper mayores también tenían significativamente menos grupos de proteínas dentro de sus neuronas, llamados ovillos tau, que sus pares que murieron a la misma edad. La acumulación anormal de tau se ha propuesto como causa de la enfermedad de Alzheimer.

«Todavía no estoy seguro de por qué las neuronas más grandes están asociadas con la memoria almacenada, aparte de que son más resistentes a los enredos de tau», dice Gefen. “Otra hipótesis es que son estructuralmente más sólidos y pueden generar más óptimo [neural connections]».

“[The overall study] se suma al creciente cuerpo de evidencia de que los superancianos son diferentes de los adultos normales en múltiples niveles del cerebro”, dice Alexandra Turutoglu de la Escuela de Medicina de Harvard.

“El tamaño de la muestra aquí es relativamente pequeño, pero eso es comprensible. El excedente es un grupo raro, por lo que es difícil encontrar suficientes en un estudio cerebral post-mortem”, dice.

Según Joseph Andreano, también de la Escuela de Medicina de Harvard, se ha demostrado que otras áreas del cerebro asociadas con la cognición varían en tamaño en las personas súper mayores en comparación con las personas con memoria esperada. No está claro si el tamaño de las neuronas en la corteza entorrinal es responsable de la mejora de la memoria, dice.

Referencia de la revista: The Journal of Neuroscience, DOI: 10.1523/JNEUROSCI.0679-22.2022.

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