Nutrición y Salud

Virus de la influenza: la pandemia mortal de 1918 puede haber sido la raíz de la gripe estacional más leve de hoy

El virus secuenciado a partir de muestras de pulmón centenarias en museos alemanes y austriacos revela cómo cambia la influenza con el tiempo

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10 de mayo de 2022

Partículas del virus de la influenza H1N1 1918

Biblioteca de imágenes científicas/CDC

Las infecciones de influenza estacional de hoy pueden ser causadas por descendientes directos del virus detrás de la pandemia de influenza de 1918.

Esa pandemia fue el brote de enfermedad más mortífero del siglo pasado, infectando a un tercio de la población mundial y matando hasta 100 millones de personas. En comparación, se cree que la actual pandemia de covid-19 mató a 15 millones de personas a fines del año pasado.

Gran parte del patógeno de 1918 sigue siendo un misterio: los científicos solo probaron en la década de 1930 que la gripe fue causada por un virus, y las muestras de virus pandémicos aún son escasas. Tenemos algunos cuerpos del permafrost enterrado en Alaska que estuvieron congelados hasta que fueron exhumados en la década de 1990.

Ahora, ha pasado más luz Lobo Thorsten Instituto Robert Koch en Berlín, Alemania y colegas. El equipo secuenció genéticamente el virus en 13 muestras de pulmón almacenadas en museos de Berlín y Viena, Austria, de personas que murieron por infecciones pulmonares entre 1901 y 1931. Tres de las muestras eran de personas que murieron en 1918, y dos de las muestras se recolectaron antes del pico de la pandemia en los últimos meses de 1918.

Al comparar el virus de la muestra de 1918 con los virus modernos de la gripe estacional, el equipo de Wolf descubrió que el virus moderno puede ser un descendiente del virus de 1918.

Los investigadores también compararon dos muestras de virus tomadas durante los primeros meses de la pandemia de 1918 con dos virus pandémicos previamente secuenciados que infectaron a las personas cuando la pandemia alcanzó su punto máximo a fines de 1918. Encontraron cambios en el gen que codifica la nucleoproteína, una proteína que rodea el material genético del virus.

Estudios previos en células han demostrado que estas mutaciones ayudan al virus a evadir Las defensas del sistema inmunitario del cuerpo desencadenadas por sustancias químicas llamadas interferones., que se dirige a las proteínas nucleares. Esto sugiere que el virus ha evolucionado para evadir mejor el sistema inmunológico, dijo Wolfe. “Sabemos que este es un virus muy mortal”, dijo.

En la década posterior a la pandemia de 1918, la cantidad de personas que murieron a causa de la influenza disminuyó significativamente, tal vez debido a una mayor inmunidad en la población o a una virulencia viral debilitada, dijo Wolfe.

Referencias de revistas: Comunicaciones de la naturaleza, DOI: 10.1038/s41467-022-29614-9

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