Nutrición y Salud

Solo en 2019, 9 millones de personas en todo el mundo murieron a causa de la contaminación

Hace tres años, la contaminación provocaba una de cada seis muertes, una cifra que no ha cambiado desde el último análisis de 2015

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17 de mayo de 2022

Imagen de archivo de humo y vapor emitido por las fábricas

Ian McKinnell/Alamy

Un análisis mostró que la contaminación mató a 9 millones de personas en todo el mundo en 2019, lo que representa una de cada seis muertes.

Batán En 2015, la Alianza Global Suiza para la Salud y la Contaminación y sus colegas evaluaron por primera vez el impacto de la contaminación en la muerte prematura y también descubrieron que era responsable de 9 millones de muertes.

Para revelar cómo pueden estar cambiando las muertes relacionadas con la contaminación, el equipo repitió el análisis de 2019 utilizando datos del Estudio de Carga Global de Enfermedades en curso.

«El problema con la contaminación es que en realidad nadie murió directamente a causa de la contaminación», dijo Fuller. “Murieron porque la contaminación les dio una enfermedad y luego los mató”.

El equipo encontró que el número total de muertes relacionadas con la contaminación se mantuvo sin cambios desde 2015. Sin embargo, las muertes por contaminación del aire doméstico, como la quema de madera en interiores, cayeron de 2,9 millones en 2015 a 2,3 millones en 2019, ya que muchos países cambiaron a fuentes de energía más limpias.

Sin embargo, las muertes debidas a la contaminación del aire exterior aumentaron de 4,2 millones a 4,5 millones. Eso se debe a un aumento en la cantidad de automóviles y fábricas, dijo Fuller. La quema de combustibles fósiles libera partículas finas con un diámetro máximo de 2,5 micras denominadas PM2,5.Esto puede penetrar profundamente en nuestros cuerpos y tiene relacionado con enfermedades del corazón y algunos cánceres.

La contaminación por plomo también está aumentando a nivel mundial, pero no está claro por qué. En 2015, los investigadores estimaron que el plomo era responsable de 500 000 muertes y ahora estiman al menos 900 000 muertes.

En general, más del 90 por ciento de las muertes relacionadas con la contaminación ocurren en países de ingresos bajos y medianos, dijo el equipo. «Gran parte de la contaminación proviene de la rápida industrialización de muchos de estos países», dijo Fuller.

El último análisis se basa en datos anteriores a la pandemia de covid-19. En el Reino Unido, el confinamiento ha reducido temporalmente los vehículos en la carretera, aliviando los síntomas de las personas con enfermedades como el asma. El impacto de la pandemia en los futuros análisis de contaminación no está claro, dijo Fuller. “Sé que la contaminación del aire disminuyó durante la pandemia, pero ahora volvió a subir”, dijo.

Fuller espera que los resultados conduzcan a un mejor control y concienciación sobre la contaminación. «La contaminación es uno de los tres problemas globales de nuestro tiempo», dijo. «Es el cambio climático, la pérdida de biodiversidad y la contaminación».

«No me sorprende la cantidad de muertes prematuras por exposición a la contaminación a nivel mundial», dijo Eloísa Marais en el University College de Londres. “Lo más preocupante es que no se ha hecho nada para solucionar el problema”.

Referencias de revistas: Salud Planetaria Lancet, DOI: 10.1016/S2542-5196(22)00090-0

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