Nutrición y Salud

Norovirus: es posible que no entendamos cómo se propagan los enterovirus comunes

El norovirus vive en el intestino, pero los estudios con ratones sugieren que también puede sobrevivir en las glándulas salivales, un hallazgo que significa que podemos hacer otras cosas para limitar la infección.

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29 de junio de 2022

Representación gráfica en 3D de partículas de norovirus: es probable que crezcan en las glándulas salivales y el intestino

Tatiana Shepereva/Shutterstock

Tres enterovirus, incluido el norovirus, pueden transmitirse a través de la saliva de los ratones. El descubrimiento, junto con el descubrimiento de que el norovirus puede crecer en las células de las glándulas salivales humanas, podría alentar nuevas recomendaciones para reducir la infección y eventualmente conducir a nuevos tratamientos antivirales.

Se sabe que los norovirus, rotavirus y astrovirus infectan el intestino y causan vómitos, diarrea y molestias abdominales en más de 1500 millones de personas en todo el mundo cada año. Ya sabemos que estos virus pueden transmitirse por vía fecal-oral; por ejemplo, si el lavado de manos no es adecuado, las partículas diminutas de las heces de una persona infectada pueden pasar a la comida de una persona no infectada.

«Estos virus se denominan enterovirus porque se cree que simplemente se replican en el intestino, pasan a las heces y luego las heces pueden pasarlas a otra persona por vía oral», dijo. Nihal Altan-Bonnet en los Institutos Nacionales de Salud de Maryland.

Por lo tanto, lavarse las manos y limpiar las superficies se considera la mejor manera de prevenir la propagación de enterovirus.

«Ahora hemos observado las glándulas salivales, donde hemos visto una replicación viral masiva a niveles, libra por libra, tanto como en el intestino. Eso realmente nos sorprendió. [because] La gente no cree que estos virus se propaguen a través de la saliva «, dijo Altan-Bonnet. «Esto sugiere que deberíamos tomar medidas como usar máscaras para controlar los brotes de enterovirus, de manera similar a cómo tratamos el covid-19. «

En una serie de experimentos, Altan-Bonnet y sus colegas infectaron por vía oral a cachorros de ratón con versiones de ratón de tres enterovirus, lo que sugiere que las glándulas salivales de los roedores pueden servir como reservorios para el crecimiento viral.

El equipo también descubrió que las crías lactantes infectadas pueden propagar el virus a las glándulas mamarias de los ratones madre dentro de las 24 horas posteriores a la alimentación. La infección resultante se limitó al seno: la madre no mostró síntomas de la enfermedad, dijo Altan-Bonnet. Sin embargo, los cachorros no infectados pueden contraer el virus de las glándulas mamarias infectadas mientras amamantan.

Además, los investigadores detectaron un aumento de anticuerpos en las glándulas mamarias de ratones adultos 72 horas después de la infección con ratones jóvenes. Esto coincidió con una disminución en la cantidad de virus en el intestino de los cachorros infectados, lo que sugiere que las infecciones de las glándulas mamarias pueden producir anticuerpos en la leche para ayudar a eliminar las infecciones en los cachorros lactantes.

«Después de alimentar a sus cachorros durante unos tres días, comenzamos a ver que la infección en los cachorros comenzaba a disminuir, lo que se asoció con un aumento en los anticuerpos. Esto sugiere que esta respuesta inmunitaria muy rápida de la madre, en el [pup] Mama de la madre infectada, que puede ayudar a despejar [pup’s] infección», aseguró Altan-Bonnet.

«El hecho de que las madres desarrollen rápidamente [antibodies] para sus cachorros cuando sus glándulas mamarias están infectadas [may be] Una maravillosa respuesta evolutiva para proteger a sus crías», dijo sarah caddy En la Universidad de Cornell en Nueva York, no participó en el estudio.

Luego, los investigadores ampliaron su trabajo y descubrieron que las cepas de norovirus humanos pueden crecer de manera fácil y económica en las células de las glándulas salivales humanas. El hallazgo es significativo porque antes de esto, los virus no crecían fácilmente en el laboratorio. Como resultado, ha sido difícil desarrollar tratamientos, lo cual es parte de la razón por la que actualmente no existe una vacuna o una terapia antiviral para el norovirus.

«Tener una mejor manera de hacer crecer el norovirus es un santo grial», dijo Altan-Bonnet. «También mostramos que las líneas de células salivales humanas, que son relativamente fáciles de cultivar y económicas, podrían ser un excelente modelo para propagar estos virus, proporcionando un sistema modelo para probar medicamentos antivirales o producir virus para fabricar vacunas.

«Este trabajo es muy divertido e importante», dijo Caddy. «Sabemos desde hace 20 años que los receptores de carbohidratos del norovirus están presentes en la saliva, pero hasta ahora nadie ha demostrado de manera convincente que esto sea importante para la transmisión del virus».

A continuación, los investigadores esperan investigar si estos virus pueden transmitirse a través de la saliva humana.

«Al final del día, los ratones no son personas. Podemos suponer que la misma transmisión de saliva ocurre en los enterovirus específicos de humanos, pero aún no hay evidencia clara», dijo Caddy.

Referencias de revistas: naturaleza, DOI: 10.1038/s41586-022-04895-8

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