Nutrición y Salud

Parte del cerebro forma un circuito que puede alimentar la adicción al tabaco

Algunos fumadores pierden sus antojos después de que se dañan partes específicas del cerebro, lo que sugiere que estas áreas forman una red que de alguna manera alimenta el hábito

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13 de junio de 2022

exploración del cerebro humano

Sfam_photo/Shutterstock

Los circuitos cerebrales involucrados en la adicción se identificaron después de que los investigadores analizaron a los fumadores que perdieron sus ansias de nicotina inmediatamente después de una lesión cerebral.

El hallazgo podría guiar el uso de dispositivos de estimulación cerebral para ayudar a las personas a dejar de fumar, el alcohol y otras drogas, dice yoho yosa en la Universidad de Turku, Finlandia.

Uno de esos dispositivos utiliza una técnica llamada estimulación magnética transcraneal (TMS), aprobada en los Estados Unidos para ayudar a las personas a dejar de fumar. Se trata de ir a una clínica donde los médicos colocan un pequeño dispositivo en la cabeza que aumenta temporalmente la actividad en una parte del cerebro. Pero no está claro cómo funciona, y no se usa mucho.

Para comprender mejor las regiones del cerebro involucradas en la adicción, el equipo de Joutsa estudió escáneres cerebrales de 34 personas que perdieron repentinamente la necesidad de fumar después de un derrame cerebral, lo que implica daño en una pequeña parte del cerebro o como resultado del estrés físico. . herido «Fue un cambio de comportamiento increíble», dijo Joutsa. «Perdieron por completo las ganas de fumar».

Los investigadores compararon estos escáneres cerebrales con los de 69 fumadores que continuaron fumando después de una lesión cerebral.

Aquellos que perdieron la necesidad de fumar dañaron una de tres áreas: la circunvolución cingulada dorsal, la corteza prefrontal lateral o la ínsula, u otras regiones del cerebro que están estrechamente vinculadas a las tres. Esto debe verse como un circuito de adicción, dijo Joutsa.

Pero los ex fumadores no sufrieron daños en la corteza prefrontal medial, que se sabe que suprime la actividad en otras tres regiones del cerebro. Se cree que la corteza prefrontal medial, ubicada en el centro de la frente, es la cuarta región clave de este circuito. Apuntarlo a través de TMS puede ayudar a las personas a superar la adicción, dijo Joutsa.

El equipo estudió otro grupo de 186 pacientes con daño cerebral y encontró que el daño a este circuito también se asoció con una menor probabilidad de adicción al alcohol. Otros médicos informaron anteriormente cómo tres pacientes con lesiones cerebrales perdieron repentinamente sus adicciones a los opioides y el alcohol, múltiples drogas ilícitas o alcohol y nicotina.

Si bien la TMS ya se ha utilizado para ayudar a algunas personas a dejar de fumar, los nuevos hallazgos pueden sugerir formas de mejorar el efecto, dice Nick Davis en la Universidad Metropolitana de Manchester, Reino Unido. «Esto es muy poderoso porque significa que podemos usar técnicas como la estimulación magnética o eléctrica para encontrar áreas que podrían aumentar o disminuir la actividad cerebral».

Referencias de revistas: medicina natural, DOI: 10.1038/s41591-022-01834-y

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