Nutrición y Salud

Boletín Health Check: cambio de sentido en la política de cesárea

Un bebé recién nacido sostenido por su madre

Lionel Warton/Alamy

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Con el enfoque de la semana pasada en el cambio de dirección de Inglaterra sobre covid-19, es posible que se haya perdido otro cambio en la atención médica: los servicios de parto.

Se ha dicho a los hospitales de Inglaterra que eliminen el objetivo de mantener las tasas de cesáreas por debajo del 20% de todos los nacimientos. Puede sonar como algo que interesa a los funcionarios del hospital, pero en realidad es un cambio importante en una larga batalla sobre cómo debemos manejar el embarazo y el parto.

Por un lado están quienes creen que el parto ha sido «sobremedicalizado». Los defensores del parto natural dicen que el embarazo no es una enfermedad, es un estado fisiológico natural, y la mejor manera es que una mujer dé a luz con la menor interrupción posible.

Afirman que los médicos usan demasiadas intervenciones, a menudo para su propia conveniencia, y alientan a las personas a dar a luz con la menor ayuda médica posible. Por otro lado, los activistas dicen que el método no es seguro.

La última intervención de parto es dar a luz al bebé por cesárea en lugar de vaginal. Inicialmente, las cesáreas solo se utilizaron como último recurso. A medida que se vuelven más seguros, hacen más y más, ya sea durante el parto si el bebé se atasca, o antes si la madre tiene ciertas condiciones de salud que hacen que sea menos probable un parto seguro (llamada cesárea electiva) .

La tasa general de cesáreas, tanto en el hospital como a nivel nacional, se ha visto como una medida importante de nacimientos «sobremedicados». En el Reino Unido, se alienta a los hospitales a reducir las tasas, y el Royal College of Obstetricians and Gynecologists recomienda una tasa máxima del 20 %. (La tasa actual en el Reino Unido es de alrededor del 30%).

vida perdida

El peligro más obvio de tal objetivo es que corre el riesgo de perder la vida si intenta limitar el acceso a las intervenciones médicas diseñadas para salvar vidas. Esto es lo que empezó a pasar. Como escribí en 2016, el servicio de maternidad del Reino Unido ha estado plagado de varios escándalos de seguridad durante la última década, que involucran a hospitales que presionan tanto para dar a luz de forma natural que los bebés o las mujeres que trabajan han muerto.

Otra deficiencia de los objetivos de la cesárea es que hoy en día las personas tienen hijos a una edad más avanzada. A medida que envejecemos, nuestros tejidos se vuelven menos elásticos y se rompen con más facilidad, lo cual es una de las razones por las que las mujeres nulíparas mayores tienen más probabilidades de necesitar una cesárea y de sufrir más daños en los tejidos, incluso con partos vaginales.

Pero una tercera razón por la que nunca se deben establecer metas para la cesárea es que desafían el concepto de autonomía individual. Cuando los médicos realmente no están de acuerdo en algo, porque piensan que el parto natural es mejor, entonces los deseos y preferencias de las personas deben tener prioridad, siempre que comprendan completamente los pros y los contras de todas las opciones.

En muchos campos de la medicina, existe un verdadero debate entre los médicos acerca del mejor enfoque. El hecho de que tenga alguna opinión sobre tales decisiones sobre su salud puede depender de cuánto valore su médico la autonomía del paciente.

Tome el ejemplo de si alguien con mayor riesgo de sufrir un ataque al corazón (aunque aún no lo tenga) debe comenzar a tomar una estatina, un medicamento que reduce el colesterol. Si tienen suerte, su médico discutirá los pros y los contras, explicando la percepción del paciente sobre el riesgo de efectos secundarios y de tener que tomar las pastillas todos los días. Si no tienen suerte, es posible que se vean empujados a hacerlo.

La detección del cáncer tiene un problema similar. A pesar de lo que haya escuchado, hacerse exámenes de detección de cáncer con regularidad no significa necesariamente que vivirá más tiempo, y los exámenes de detección tienen sus desventajas, como el riesgo de cirugía para cánceres que nunca crecerán lo suficiente como para dañarlo.

Cuando se trata de parto, el cambio de Inglaterra en los objetivos de la cesárea no es el final del debate. Si bien los hospitales ya no tienen una política integral de cesárea, los médicos y las parteras individuales aún pueden intentar reducir las tasas de cesárea, y existe un debate sobre otras intervenciones, como cuánto tiempo debe demorar un embarazo antes de un parto inducido médicamente.

Acepto plenamente que no todo el mundo es como yo. Elegí dos cesáreas electivas para tener a mi bebé, leí los pros y los contras de cada opción y consideré que, a los 34 años, soy una mamá primeriza relativamente mayor. También soy bajita, así que es probable que mi bebé sea demasiado grande para mi pelvis. Pero tengo varias amigas que han querido y han tenido éxito en dar a luz naturalmente, y están muy felices y empoderadas por su elección.

Creo que elección es la palabra clave.

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