Nutrición y Salud

Covid-19: Las personas que pierden el sentido del olfato son más propensas a problemas de memoria

Independientemente de la gravedad de la enfermedad, las personas con pérdida persistente del olfato después del covid-19 tienen más probabilidades de desarrollar problemas cognitivos que aquellas que se recuperaron o nunca perdieron el sentido del olfato

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2 de agosto de 2022

La pérdida del olfato por covid-19 puede aparecer repentinamente

Shutterstock/DimaBerlín

La anosmia persistente fue un mejor predictor de síntomas cognitivos persistentes después de la infección por covid-19 que la gravedad de la enfermedad.

Un síntoma común de covid-19 es la pérdida repentina del olfato. Investigaciones anteriores encontraron que, La pérdida del olfato puede ser una señal de alerta temprana Enfermedad de Alzheimer y otras condiciones.Hay evidencia de que covid-19 también puede causar a largo plazo problemas nerviosos Como dificultad para concentrarse y pérdida de memoria.

Para ver si la anosmia por covid-19 está asociada con síntomas cognitivos persistentes, Gabriela González-Alemán En la Universidad Católica de Argentina en Buenos Aires y sus colegas, analizaron datos de 766 adultos de 60 años o más sin antecedentes de deterioro cognitivo. A todos se les hizo la prueba de PCR en una clínica de pruebas de covid-19 en Argentina, y casi el 90 por ciento de las pruebas dieron positivo.

Los investigadores recopilaron datos sobre la gravedad de la enfermedad e hicieron que los participantes completaran una prueba de olfato y una serie de evaluaciones cognitivas al menos tres meses después de su prueba de covid-19.

Descubrieron que dos tercios de las personas que dieron positivo por covid-19 tenían algún tipo de deterioro de la memoria, y para la mitad de este grupo, era lo suficientemente grave como para interferir con su vida diaria.

Además, las personas que permanecieron completamente perdidas tres meses después de la infección tenían aproximadamente 1,5 veces más probabilidades de tener un deterioro cognitivo persistente en comparación con aquellas que nunca perdieron o recuperaron el sentido del olfato. Esto es cierto independientemente de la gravedad de su infección o si requieren hospitalización, dijo González-Alemán.

Estos resultados apoyan la idea de que el coronavirus puede entrar al cerebro por la nariz, dice Frédéric Meunier en la Universidad de Queensland, Australia. «Los científicos pueden estar perdiendo mucho tiempo buscando otras posibilidades de cómo el virus ingresa al cerebro, pero parece que hay algo que vale la pena investigar aquí».

Dado que la mayoría de las células cerebrales carecen de los receptores ACE2 que los virus normalmente usan para invadir las células, no está claro si los síntomas cognitivos se deben a una infección directa del cerebro. Sabemos que los coronavirus pueden infectar las células de la nariz: la inflamación de estas células destruye las neuronas olfativas, lo que provoca una pérdida repentina del olfato. Pero un estudio celular publicado el mes pasado sugirió que el coronavirus puede construir pequeños túneles en las células nasales y viajar a través de esas células para infectar las células cerebrales. Si este es el caso, podría proporcionar una posible explicación del vínculo entre la anosmia y ciertos síntomas cognitivos.

Gonzalez-Alemán y su equipo continuarán reclutando pacientes y planean seguirlos durante cuatro años. Su esperanza no es solo aprender más sobre los efectos a largo plazo de la infección por covid-19 en la cognición, sino también comprender de manera más amplia los mecanismos que vinculan el olfato con los problemas de memoria.

“Hay muchos indicios de que el proceso biológico del deterioro cognitivo por covid-19 puede ser el mismo que el de las enfermedades neurodegenerativas”, dijo González-Alemán.

El estudio fue publicado el 31 de julio en Conferencia Internacional de la Asociación de Alzheimer en San Diego, California.

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