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La alimentación saludable se relaciona con un menor riesgo de hígado graso

Las personas que se esfuerzan por mejorar su dieta pueden tener más probabilidades de reducir la grasa en el hígado y reducir el riesgo de enfermedad hepática, en comparación con las personas que mantienen hábitos alimenticios poco saludables, sugiere un estudio estadounidense.

Los investigadores se centraron en la llamada enfermedad del hígado graso no alcohólico (NAFLD, por sus siglas en inglés), que a menudo se asocia con la obesidad y ciertos hábitos dietéticos. Si bien se recomiendan cambios en la dieta para tratar este tipo de enfermedad hepática, la investigación no ha demostrado claramente si estos cambios pueden prevenir la enfermedad.

Para el estudio, los investigadores examinaron el cuestionario dietético y los datos de escaneo de grasa hepática de 1,521 personas que participaron en el Estudio del corazón de Framingham a largo plazo. Los participantes respondieron el cuestionario y escanearon dos veces, con al menos tres o cuatro años de diferencia.

Dieta mediterránea, protección del índice de alimentación saludable

Durante el período de estudio, las personas que se adhirieron a una dieta mediterránea saludable rica en granos integrales, pescado, proteínas magras, verduras y aceite de oliva tenían al menos un 26 por ciento menos de probabilidades de desarrollar hígado graso que aquellas que se adhirieron al aumento promedio.

Cumplir con otra dieta amigable para el hígado (Índice de alimentación saludable alternativa) por encima del promedio se asoció con al menos un 21% menos de posibilidades de desarrollar hígado graso.

Las personas con un alto riesgo genético de enfermedad del hígado graso que habían disminuido los puntajes dietéticos durante el período de estudio acumularon más grasa en sus hígados. Pero incluso si el riesgo genético es alto, la acumulación de grasa no aumenta si las personas mantienen o mejoran sus dietas.

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Los hallazgos sugieren que mejorar la calidad de la dieta se asocia con una reducción de la grasa hepática y un menor riesgo de NAFLD, especialmente en personas con alto riesgo genético.

Los participantes con puntuaciones más altas en la calidad de la dieta comieron más frutas, verduras y cereales integrales, que contienen más agua y fibra.

Los investigadores especulan que estos alimentos pueden reducir la ingesta de calorías al afectar la saciedad y mejorar el control del peso, reduciendo así la grasa del hígado. La fibra también tiene el potencial de afectar las bacterias intestinales, lo que a su vez afecta la grasa del hígado.

Ambas dietas en el estudio también restringieron la ingesta de carne roja, que puede contribuir a la grasa del hígado, y alentaron el consumo de alimentos como las nueces, que pueden ayudar a reducir los depósitos de grasa en el hígado.

El hígado graso ocurre cuando más del 5% del peso del hígado está compuesto por grasa. El consumo excesivo de alcohol puede dañar el hígado y provocar una acumulación de grasa, una afección llamada enfermedad del hígado graso alcohólico, pero incluso si las personas no beben regularmente, aún pueden desarrollar la enfermedad del hígado graso no alcohólico.

Limitaciones de la investigación

El estudio no fue un experimento controlado diseñado para demostrar si los cambios en la dieta afectan el riesgo de enfermedad del hígado graso o cómo lo hacen. Los investigadores también se basaron en cuestionarios para evaluar las dietas de los participantes, que pueden no ser confiables, y carecían de datos sobre las causas no dietéticas de la acumulación de grasa en el hígado, incluidos ciertos medicamentos e infecciones virales.

Aun así, los hallazgos se suman a la evidencia de que los hábitos alimenticios saludables pueden minimizar el riesgo de enfermedad del hígado graso, incluso cuando las personas tienen un riesgo genético de la enfermedad.

fuente: GastroenterologíaEn línea el 28 de marzo de 2018.

Toda la investigación en este sitio es propiedad de Leslie Beck Nutrition Consulting Inc. y está protegida por derechos de autor. Tenga en cuenta que la investigación sobre estas preguntas continúa todos los días y puede cambiar. La información proporcionada no reemplaza el tratamiento médico. Está diseñado para proporcionar apoyo continuo para sus prácticas de estilo de vida saludables.

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