Nutrición y Salud

¿Qué son los alimentos orgánicos y es mejor que los no orgánicos?

Los alimentos orgánicos han aumentado enormemente en popularidad en las últimas dos décadas.

De hecho, los consumidores estadounidenses gastaron $ 39,1 mil millones en productos orgánicos en 2014

La popularidad no parece estar disminuyendo, ya que las ventas aumentaron más del 11% entre 2014 y 2015.

Mucha gente piensa que los alimentos orgánicos son más seguros, saludables y sabrosos que los alimentos normales

Otros dicen que es mejor para el medio ambiente y el bienestar de los animales.

Este artículo compara objetivamente los alimentos orgánicos y no orgánicos, incluido su contenido de nutrientes y sus efectos en la salud humana.

¿Qué son los alimentos orgánicos?

El término “orgánico” se refiere al proceso de producción de ciertos alimentos.

Los alimentos orgánicos se han cultivado o cultivado sin el uso de productos químicos artificiales, hormonas, antibióticos u organismos modificados genéticamente .

Para ser etiquetado como orgánico, un producto alimenticio debe estar libre de aditivos alimentarios artificiales.

Esto incluye edulcorantes artificiales, conservantes, colorantes, aromatizantes y glutamato monosódico (MSG).

Los cultivos cultivados orgánicamente tienden a usar fertilizantes naturales como estiércol para mejorar el crecimiento de las plantas. Los animales criados orgánicamente tampoco reciben antibióticos ni hormonas.

La agricultura orgánica tiende a mejorar la calidad del suelo y la conservación de las aguas subterráneas. También reduce la contaminación y puede ser mejor para el medio ambiente.

Los alimentos orgánicos que se compran con mayor frecuencia son frutas, verduras, cereales , productos lácteos y carne. Hoy en día también hay muchos productos orgánicos procesados ​​disponibles, como refrescos, galletas y cereales para el desayuno.

LÍNEA DE FONDO:

Los alimentos orgánicos se producen a través de prácticas agrícolas que solo usan sustancias naturales. Esto significa evitar todos los productos químicos artificiales, hormonas, antibióticos u organismos modificados genéticamente (OGM).

Los alimentos orgánicos pueden contener más nutrientes

Los estudios que comparan el contenido de nutrientes de los alimentos orgánicos y no orgánicos han arrojado resultados mixtos.

Lo más probable es que esto se deba a la variación natural en la manipulación y producción de alimentos.

Sin embargo, la evidencia sugiere que los alimentos cultivados orgánicamente pueden ser más nutritivos.

Los cultivos cultivados orgánicamente tienen más antioxidantes y vitaminas

Varios estudios han encontrado que los alimentos orgánicos generalmente contienen niveles más altos de antioxidantes y ciertos micronutrientes, como vitamina C, zinc y hierro 

De hecho, los niveles de antioxidantes pueden ser hasta un 69% más altos en estos alimentos .

Un estudio también encontró que las bayas y el maíz cultivados orgánicamente contenían un 58% más de antioxidantes y cantidades hasta un 52% más altas de vitamina C

Además, un estudio informó que reemplazar frutas, verduras y cereales regulares con versiones orgánicas podría proporcionar antioxidantes adicionales en la dieta. Esto fue comparable a comer 1-2 porciones adicionales de frutas y verduras al día

Las plantas orgánicas no dependen de los pesticidas químicos en aerosol para protegerse. En cambio, producen más de sus propios compuestos protectores, a saber, antioxidantes.

Esto puede explicar en parte los niveles más altos de antioxidantes en estas plantas.

Los niveles de nitrato son generalmente más bajos

También se ha demostrado que los cultivos orgánicos tienen niveles más bajos de nitrato. De hecho, los estudios han demostrado que los niveles de nitrato son un 30% más bajos en estos cultivos

Los niveles altos de nitrato están relacionados con un mayor riesgo de ciertos tipos de cáncer.

También están relacionados con una afección llamada metahemoglobinemia, una enfermedad en los bebés que afecta la capacidad del cuerpo para transportar oxígeno.

Dicho esto, muchas personas creen que se han exagerado los efectos nocivos de los nitratos. Los beneficios de comer verduras superan con creces cualquier efecto negativo.

Los productos lácteos y la carne orgánicos pueden tener un perfil de ácidos grasos más favorable

La leche y los productos lácteos orgánicos pueden contener niveles más altos de ácidos grasos omega-3 y cantidades ligeramente más altas de hierro, vitamina E y algunos carotenoides

Sin embargo, la leche orgánica puede contener menos selenio y yodo que la leche no orgánica, dos minerales que son esenciales para la salud

Una revisión de 67 estudios encontró que la carne orgánica contenía niveles más altos de ácidos grasos omega-3 y niveles ligeramente más bajos de grasas saturadas que la carne convencional

Una mayor ingesta de ácidos grasos omega-3 se ha asociado con muchos beneficios para la salud , incluido un riesgo reducido de enfermedad cardíaca.

Sin embargo, varios estudios no encontraron diferencias

Si bien varios estudios encuentran que los alimentos orgánicos contienen más nutrientes, muchos otros han encontrado evidencia insuficiente para recomendar orgánicos sobre inorgánicos.

Un estudio observacional que comparó la ingesta de nutrientes de casi 4,000 adultos que consumían vegetales orgánicos o convencionales encontró resultados contradictorios.

Aunque se observó una ingesta ligeramente mayor de ciertos nutrientes en el grupo orgánico, esto probablemente se debió a un mayor consumo general de vegetales

Una revisión de 55 estudios no encontró diferencias en el contenido de nutrientes de cultivos orgánicos versus cultivos regulares, con la excepción de niveles más bajos de nitratos en productos orgánicos.

Otra revisión de 233 estudios encontró una falta de evidencia sólida para concluir que los alimentos orgánicos son más nutritivos que los alimentos regulares.

Sin embargo, es importante recordar que estos estudios varían bastante en sus resultados.

Esto se debe a que el contenido de nutrientes de los alimentos depende de muchos factores, como la calidad del suelo, las condiciones climáticas y el momento de la cosecha.

La composición de los productos lácteos y la carne puede verse afectada por diferencias en la genética animal y la raza animal, lo que comen los animales, la época del año y el tipo de granja.

Las variaciones naturales en la producción y manipulación de alimentos dificultan las comparaciones. Por tanto, los resultados de estos estudios deben interpretarse con cautela.

Los cultivos cultivados orgánicamente pueden tener menos nitratos y más ciertas vitaminas, minerales y antioxidantes. Los productos lácteos orgánicos y la carne pueden tener más ácidos grasos omega-3. Sin embargo, la evidencia es mixta.

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