Nutrición y Salud

Brote de malaria en Etiopía vinculado a mosquitos invasores de Asia

El brote de malaria de Etiopía a principios de este año se ha relacionado con una especie de mosquito invasor que puede persistir durante la estación seca, lo que dificulta la lucha para detener la propagación de insectos.

Salud


1 de noviembre de 2022

D3H7KJ ANÓFELES STEFENSI, SEM

Anopheles stephensi, una especie de mosquito invasor.

BSIP SA / Alamy Foto de stock

Una especie de mosquito invasor de Asia se ha relacionado con un brote de malaria en Etiopía a principios de este año. Estos insectos persisten incluso durante la estación seca, cuando otros mosquitos carecen del agua exterior necesaria para poner sus huevos y ahora están invadiendo los países vecinos.

La mayoría de las infecciones de malaria en África son propagadas por el mosquito Anopheles gambiae, pero Anopheles stephensi se ha establecido en la costa este del continente. La propagación de esta especie invasora podría complicar los esfuerzos para erradicar la malaria, una enfermedad transmitida por mosquitos que mata a unas 627.000 personas cada año.

A. stephensi pone sus huevos en el agua y se alimenta de sangre para reproducirse, y la especie se confirmó por primera vez en Djibouti en 2012, cuando el país estaba cerca de erradicar la malaria. Ahora hay miles de casos en el país cada año.

Durante la última década, esta especie se ha extendido a Etiopía, Sudán, Somalia, Yemen y Nigeria. En la primavera de 2022, en la ciudad de Dire Dawa, en el este de Etiopía, la incidencia de la malaria aumentó de unos 200 casos por año a unos 2400 casos, dice Fitsum Tadesse, del Instituto de Investigación Armauer Hansen de Etiopía.

“Hubo un gran aumento en el número de casos, pero no hubo una investigación formal sobre la causa del aumento”, dice. «Así que decidimos saltar y explorar».

Cuando los residentes buscaron atención médica para la malaria en dos clínicas locales en Dire Dawa, Tadesse y su equipo evaluaron a los contactos cercanos de los pacientes para detectar la enfermedad y buscaron mosquitos dentro de los 100 metros de cada hogar. Su estudio se realizó de abril a junio de 2022 e incluyó a unos 1000 participantes.

Como esperaba Tadesse, encontraron una fuerte relación entre la presencia de A. stephensi y la incidencia de malaria en la ciudad. Alrededor del 97 por ciento de los mosquitos que encontró el equipo eran A. stephensi.

Las personas que vivían en hogares con tanques de almacenamiento de agua donde los insectos podían poner sus huevos tenían tres veces más probabilidades de dar positivo por malaria que aquellos que no los tenían. Tadesse presentó estos resultados en la reunión de la Sociedad Estadounidense de Medicina Tropical e Higiene en Seattle el 1 de noviembre.

Debido a que A. stephensi prefiere poner sus huevos en los tanques de almacenamiento de agua de los residentes en lugar de fuentes de agua al aire libre, puede persistir durante la estación seca. “En lugar de dos o tres meses, [malaria season] habrá 12 meses al año”, dice Ayman Ahmen de la Universidad de Jartum en Sudán, que no participó. Según Ahmen, sin una inversión significativa en la prevención de la propagación de insectos, «se acerca la catástrofe».

Más sobre estos temas:

LEER  Muchos mosquitos ahora son resistentes a los insecticidas en Vietnam y Camboya.

Publicaciones relacionadas

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Botón volver arriba