Nutrición y Salud

Los cigarrillos electrónicos pueden no ser la forma de fumar

Las tendencias en el uso de cigarrillos y cigarrillos electrónicos entre los jóvenes de 16 a 24 años en Inglaterra sugieren que el vapeo no alentará a más jóvenes a comenzar a fumar

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10 de marzo de 2022

una persona fumando un cigarrillo electronico

Ana Birdnick/Alamy

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Los jóvenes que prueban el vapeo tienen más probabilidades de comenzar a fumar más tarde, pero un nuevo análisis de las tendencias en el uso de nicotina en Inglaterra sugiere que la llamada teoría de la puerta de entrada al vapeo no es la explicación.

La verdadera razón de este vínculo puede ser que los adolescentes que comenzaron a vapear eran los mismos adolescentes que probablemente intentarían fumar, ya sea que alguna vez hayan vapeado o no.

En comparación con fumar, el vapeo es mucho menos dañino para la salud humana, lo que resulta en aproximadamente 95% de reducción de daño, según estimaciones de Public Health England. Se recomienda a los fumadores del Reino Unido que cambien a los cigarrillos electrónicos para ayudarlos a dejar de fumar, pero las autoridades sanitarias de otros países, como EE. UU. y Australia, tienen una visión más sombría sobre los cigarrillos electrónicos.

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Un argumento clave en contra de facilitar la compra de cigarrillos electrónicos es que los jóvenes que comienzan a vapear se vuelven adictos a la nicotina y, por lo tanto, terminan recurriendo a los cigarrillos tradicionales para obtener una ráfaga de nicotina más rápida.Múltiples estudios muestran que los adolescentes que prueban los cigarrillos electrónicos más probabilidades de terminar fumando.

Pero esos estudios solo analizaron las tasas de tabaquismo entre los vapeadores y los no vapeadores. Dichos estudios observacionales no pueden mostrar que el primer factor cause el segundo, solo que los dos factores están relacionados.

«Puede haber lagunas comunes que expliquen esta asociación. Por ejemplo, podría deberse a que existe una predisposición genética para probar cosas diferentes, o hay una presión ambiental para probar cosas diferentes», dice. leon shahab en el University College de Londres.

En lugar de analizar si era probable que las personas comenzaran a fumar, el equipo de Shahab observó cómo las tasas de tabaquismo entre los jóvenes de 16 a 24 años en Inglaterra han cambiado con la prevalencia de los cigarrillos electrónicos en los últimos 11 años.

Si existe un efecto de puerta de enlace, entonces a medida que cambian las tasas de uso de cigarrillos electrónicos, también debería haber patrones asociados entre quienes fuman. De hecho, mientras que el uso de cigarrillos electrónicos en este grupo de edad saltó a alrededor del 5 % en 2013 y ha rondado ese nivel desde entonces, el uso regular de cigarrillos ha disminuido de alrededor del 30 % en 2013 a 2018 (el final del estudio). año) 25% .

Sin embargo, el análisis no puede descartar que el efecto de entrada de los cigarrillos electrónicos sea muy pequeño, dijo Shahab.

Es posible que este hallazgo no convenza a todos los críticos de los cigarrillos electrónicos. «No creo que este estudio refute la amplia evidencia del efecto puerta de enlace que ya existe», dijo Martín Mckee en la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres. «Rastrear a las personas es la forma más adecuada de responder a esta pregunta».

Referencias de revistas: adiccion, DOI: 10.1111/add.15838

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