Nutrición y Salud

Virus del diente de lobo: ¿Qué tan grave es el nuevo patógeno descubierto en China?

Entre diciembre de 2018 y mayo de 2021, 35 personas se infectaron con el virus del diente de lobo en las provincias chinas de Shandong y Henan.

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10 de agosto de 2022

Se cree que las musarañas son el huésped natural del virus del diente de lobo, un patógeno recientemente descubierto.

Martin Willis/Minden Pictures/Alamy

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Se sabe que decenas de personas en el este de China han sido infectadas con un nuevo virus llamado virus del diente de lobo (LayV), que parece haberse propagado de animales a humanos.

¿Qué es el virus del diente de lobo?

LayV es parte de un género de virus llamado Henipavirus, que se encuentran comúnmente en murciélagos frugívoros.El género incluye virus Hendra, que se identificó por primera vez en Australia en 1994 y se sabe que infecta a humanos y caballos.Este virus nipah, se descubrió por primera vez en Malasia en 1999 y también forma parte del género. Las personas con ambas infecciones tienen altas tasas de mortalidad.

De acuerdo con la Zhang Xiaoai Instituto de Microbiología y Epidemiología de Beijing jiang fachun en el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades de Qingdao, China. En 2012, el virus Mojiang Henipa se asoció con neumonía grave y, finalmente, con la muerte. Tres hombres trabajan en mina de cobre abandonada en China.

En el último desarrollo, un grupo de personas con fiebre y exposición reciente a animales está siendo monitoreada en el este de China. Se encontró un nuevo tipo de Henipavirus, LayV, en una muestra de frotis de garganta de una persona.

Un análisis posterior realizado por el mismo equipo de investigación mostró que, entre diciembre de 2018 y mayo de 2021, hubo 35 casos conocidos de LayV en las provincias de Shandong y Henan, en el este de China, la mayoría de ellos agricultores.

¿Cuáles son los síntomas del virus del diente de lobo?

De las 35 personas, los investigadores informaron solo los síntomas experimentados por aquellos que no mostraron otros signos de infección para identificar mejor a LayV como la causa de sus síntomas.

De las 26 personas, todas tenían fiebre. La fatiga fue el segundo síntoma más común (experimentado por el 54 %), seguido de tos (50 %) y dolores musculares (46 %).

Además, el 38 % experimentó náuseas, el 35 % tuvo dolores de cabeza y el 35 % vomitó.

Más de la mitad (54 %) tenía leucopenia, definida como una cantidad insuficiente de glóbulos blancos que combaten los patógenos. Más de un tercio (35 %) tenía trombocitopenia, que es un bajo número de células de coagulación de la sangre llamadas plaquetas.

El deterioro de la función hepática o renal afectó al 35% y al 8%, respectivamente.

¿De dónde viene el virus Langya?

Los investigadores probaron el virus en 25 pequeños animales salvajes. LayV fue detectable en más de una cuarta parte (27%) de las 262 musarañas que encuestaron, lo que sugiere que pueden ser huéspedes naturales del virus. Los investigadores no especificaron las especies de musarañas que investigaron.

Al observar el ganado, el equipo detectó el virus en 4 de 79 perros (5 por ciento) y 3 de 168 cabras (2 por ciento).

Los investigadores no encontraron evidencia de contacto cercano entre personas infectadas con el virus. Para 9 de ellos, el rastreo de contactos de sus 15 familiares de contacto cercano no mostró transmisión de LayV. Esto sugiere que el virus no se propaga de persona a persona, sino de animales.

Sin embargo, los investigadores dijeron que el tamaño de la muestra era demasiado pequeño para descartar la transmisión de persona a persona.

¿Qué tan preocupados deberíamos estar?

Hasta el momento, no se han reportado muertes de personas que se sepa que hayan estado infectadas. Los investigadores mencionaron que algunas personas infectadas tenían neumonía, pero no especificaron cuántas ni detallaron su gravedad.

olivier inquieto El henipavirus normalmente no se propaga de persona a persona, por lo que es poco probable que LayV se convierta en una pandemia, dijo un doctorado de la Universidad de Cambridge.

«El único virus Henipa que muestra signos de transmisión de persona a persona es el virus Nipah, que requiere un contacto muy cercano», dijo. «No creo que tenga mucho potencial epidémico».

François Ballou El hecho de que haya habido tan pocos casos durante varios años sugiere que el virus no se está propagando rápidamente, dijo un profesor del University College London. “Es poco probable que este virus se propague fácilmente de persona a persona y podría causar fácilmente una epidemia o una pandemia”, dijo.

Aún así, dijo que la fuente más probable de cualquier pandemia futura sería un virus que se propague de los animales a los humanos. «La gran mayoría de nuestros patógenos provienen de poblaciones animales», dijo. “Creo que deberíamos estar preparados para un evento como el covid-19. Creo que es probable que suceda en las próximas décadas”.

Referencias de revistas: Revista de medicina de Nueva Inglaterra, DOI: 10.1056/NEJMc2202705

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