Nutrición y Salud

¿Cómo se contamina la fórmula infantil estadounidense con bacterias peligrosas?

Una tienda de comestibles en Athens, Georgia, se está quedando sin fórmula infantil

Shutterstock/Toidi

Casi la mitad de la fórmula infantil que normalmente se suministra en los EE. UU. está actualmente agotada.

Eso es según Último análisis de Datasembly, una empresa que analiza datos de productos en tiempo real. En la primera mitad de 2021, los inventarios de leche en polvo para lactantes se mantuvieron relativamente estables, con una tasa de desabastecimiento entre el 2 % y el 8 %. Pero esas tasas aumentaron constantemente durante el último año debido a que los problemas de la cadena de suministro dificultaron el acceso a las materias primas y la escasez de personal provocó interrupciones en la producción.

Continúan aumentando a principios de 2022. Luego, a fines de enero, luego de que se reportaron varios casos de enfermedad y la muerte de dos bebés, la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. (FDA) comenzó a inspeccionar una planta de Sturgis, Michigan, que alberga la fórmula más grande del país. Nutrición.

inspector Encontrar Cronobacter sakazakii Las bacterias están presentes en muchas superficies en las instalaciones de neutralización de fórmulas. A mediados de febrero, mientras se llevaba a cabo la investigación, Abbott Nutrition anunció una retiro voluntario Fórmula láctea producida en fábrica y descontinuada. FDA también advertir a los consumidores No se debe usar fórmula infantil producida en fábrica.

El lunes, el comisionado de la FDA, Robert Califf, dijo que la planta debería reabrir en las próximas dos semanas.

¿Cómo entran las bacterias en la fórmula?

«Es una pregunta del millón», dice microbiólogo fanning seamus en el University College Dublin, Irlanda.

Aunque no se requiere que la fórmula infantil sea estéril, Fanning dijo que las regulaciones requieren que los fabricantes hagan todo lo posible para eliminar todas las fuentes de contaminación.

Muchas fórmulas infantiles utilizan proteínas de la leche, como suero y caseína, así como ácidos grasos y azúcares, generalmente lactosa. La mayoría de estos ingredientes se agregan en las primeras etapas de fabricación, después de lo cual la fórmula se trata térmicamente para matar cualquier bacteria potencialmente dañina.

Pero debido a que algunos ingredientes, como el hierro y las vitaminas A y D, se degradan a altas temperaturas, se agregan después de este paso, dicen los microbiólogos de alimentos. Alyar Fladha en la Universidad Estatal de Tennessee. Por lo que es posible que la contaminación se produjera en esta etapa, aunque aún se desconoce su origen exacto.

¿Qué tan peligroso es C. sakazakii?

C. sakazakii Se puede encontrar en todo el medio ambiente, dijo Fanning. En los casos más leves, la bacteria puede causar síntomas como malestar estomacal, fiebre y malestar general. Pero en casos más graves, C. sakazakii Puede causar meningitis: inflamación del líquido y las membranas alrededor del cerebro y la médula espinal, que puede ser fatal en niños menores de 2 meses.

«Los bebés son muy frágiles», dijo Fanning. «En muchos casos, la meningitis es fatal».

La presencia C. sakazakii Las bacterias en la fórmula en polvo son motivo de especial preocupación porque pueden sobrevivir al secado. Al crear una serie de barreras químicas, mantiene el agua dentro de las células incluso cuando el mundo que las rodea se seca. También forma una biopelícula resistente que le ayuda a sobrevivir en ambientes duros y secos.

¿Cuál es la forma más segura de preparar fórmula infantil?

Las mejores prácticas recomendadas varían según el paísy, en algunos casos, incluso entre autoridades dentro del mismo país. En el Reino Unido, el Servicio Nacional de Salud (NHS) Guía detallada de 13 pasos Esto incluye el uso de agua hervida enfriada para preparar fórmula infantil.

En los EE.UU, recomendaciones de los CDC Lávese las manos, los biberones y los chupetes antes de prepararlos, use «agua de fuente segura» y siga las instrucciones del fabricante para agregar la cantidad correcta de polvo. También recomienda usar la fórmula dentro de las dos horas o refrigerarla por no más de 24 horas antes de desecharla.

Lorenzo GoodrichLos científicos de alimentos de la Universidad de Guelph en Ontario, Canadá, dicen que la escasez podría tentar a los padres a usar fórmula después de que haya pasado este período, pero advierten que podría aumentar el riesgo de enfermedad en los bebés. También desaconseja el uso de fórmula casera, que puede carecer de nutrientes importantes que los bebés necesitan y puede no ser segura.

Para los cuidadores de los bebés más vulnerables, incluidos los bebés prematuros, los bebés menores de 2 meses y los bebés con sistemas inmunitarios comprometidos, Centros para el Control y la Prevención de EnfermedadesServicio Nacional de Salud y OMS Ofrezca instrucciones similares: caliente el agua a 70°C para matar las bacterias potencialmente dañinas, mezcle la fórmula y deje que el biberón se enfríe antes de dárselo al bebé.

Sin embargo, si se sabe que la fórmula para bebés está contaminada, debe desecharse porque no hay forma de garantizar su seguridad, dijo Goodridge.

¿Pueden los padres que luchan por encontrar leche de fórmula cambiar a la leche materna?

Hay muchas razones por las que las personas no amamantan: pueden tener dificultades para producir o prender a su bebé, no tener acceso a instalaciones o horarios de trabajo que no les permitan alimentar o extraer leche, o simplemente no quieren hacerlo. Las personas que aún no están amamantando no pueden comenzar a producir leche espontáneamente.

Algunas organizaciones abren bancos de leche para que los padres obtengan leche materna pasteurizada de donantes preseleccionados. Fuera de tales programas, que pueden requerir receta médica para acceder, es difícil monitorear el almacenamiento seguro y la posible contaminación de las donaciones.

Para los estadounidenses afectados por la escasez de fórmula, la Academia Estadounidense de Pediatría publicó un informe sobre Qué hacer hasta que las fórmulas vuelvan a ser ampliamente utilizadas.

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