Nutrición y Salud

Glaucoma: los lentes de contacto inteligentes pueden monitorear las condiciones oculares y administrar medicamentos cuando sea necesario

Una lente de contacto inalámbrica que monitorea la presión ocular y administra medicamentos para el glaucoma a pedido ha sido probada en animales

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17 de mayo de 2022

hombre usando lentes de contacto

Los lentes de contacto como estos ya mejoran la visión, pero en el futuro también pueden ayudar a tratar el glaucoma

Claus Weiderfelt/Getty Images

Un dispositivo de lentes de contacto inalámbrico podría ayudar a tratar el glaucoma en el ojo mediante el control de la acumulación de presión en el ojo y la administración automática de medicamentos si la presión es demasiado alta.

Según algunas estimaciones, el glaucoma afecta a unos 80 millones de personas en todo el mundo y es causado por un drenaje insuficiente de los líquidos oculares, lo que aumenta la presión intraocular y puede dañar el nervio óptico que transmite las señales visuales al cerebro.

Esta condición generalmente se trata con medicamentos que ayudan a drenar el exceso de líquido del ojo, administrados en forma de gotas para los ojos.Pero es posible que las personas no puedan cumplir con sus planes de tratamiento, según xi xie y colegas de la Universidad Sun Yat-Sen en Guangzhou, China.

Diseñaron un prototipo de dispositivo para lentes de contacto que detecta la presión ocular y libera medicamentos para el glaucoma cuando es necesario. La capa exterior del cristalino tiene seis pequeñas placas de cobre dispuestas en un anillo alrededor de la pupila que detectan las deformaciones oculares causadas por la presión intraocular elevada. Las antenas colocadas cerca de los ojos luego transmiten los datos a una computadora cercana. La capa interna de la lente, que está en contacto con el área de la córnea del ojo, contiene un medicamento para la presión arterial llamado brimonidina, que se libera cuando la lente recibe una señal de una computadora a través de una antena.

Los investigadores han probado sus lentes en conejos sin glaucoma. Primero demostraron que el dispositivo podía monitorear la presión ocular de un animal y transmitir los datos de forma inalámbrica a una computadora externa. Luego usaron una computadora para transmitir de forma inalámbrica una señal a la lente de contacto, lo que provocó la liberación de brimonidina.

Al rastrear a los conejos, encontraron que la presión intraocular de los conejos se redujo en un tercio en promedio después de 30 minutos y en más del 40 por ciento después de 2 horas en promedio.

«La aplicación de esta tecnología en un punto de atención tiene el potencial de revolucionar la vida de millones de pacientes con glaucoma», dijo Ali Yetison en el Imperial College de Londres. «eso [would be] una buena adición [tools] de oftalmólogo. «

Sin embargo, se necesita más investigación para evaluar qué tan bien funciona el dispositivo en humanos.

Referencias de revistas: Comunicaciones de la naturaleza, DOI: 10.1038/s41467-022-29860-x

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