Nutrición y Salud

Fertilidad: las células testiculares de rata producen esperma después de 23 años de congelación

Los niños preadolescentes que se vuelven infértiles por el tratamiento del cáncer pueden producir esperma después de ser reimplantados con tejido testicular congelado si los estudios en animales se traducen en humanos

saludables


10 de mayo de 2022

Células germinales y espermatozoides de rata tras su implantación en testículos de ratón

Eoin Whelan, Whelan et al, 2022, PLOS Biología, CC-BY 4.0

Células testiculares de rata congeladas durante 23 años produjeron esperma cuando se implantaron en ratones.

Los hallazgos sugieren que a los niños cuyo tejido testicular se congeló antes del tratamiento contra el cáncer se les puede reimplantar el tejido para que algún día puedan tener sus propios hijos biológicos a través de la fertilización in vitro (FIV), digamos Ian Whelan en la Universidad de Pensilvania en Filadelfia.

La quimioterapia para el cáncer mata las células madre en los testículos productores de esperma. Los adultos pueden congelar muestras de esperma antes de este tratamiento, pero esta no es una opción para los niños que aún no han llegado a la pubertad.

En este caso, algunas clínicas han estado extrayendo y congelando pequeñas muestras de tejido testicular inmaduro de niños con la esperanza de reimplantarlos como adultos, permitiéndoles madurar y comenzar a producir esperma. Al menos una clínica en Bélgica ha sido aprobada para realizar tales procedimientos de reimplantación.

La investigación de Whelan y sus colegas da algunas razones para el optimismo. Tomaron células madre de rata aisladas y congeladas hace 23 años, las descongelaron y las implantaron en testículos de ratón.

Los ratones fueron tratados con un fármaco que mató a sus propias células productoras de esperma (células demasiado tóxicas para usar en ratas) y tenían un sistema inmunológico defectuoso que les impedía rechazar el trasplante. A modo de comparación, se realizó el mismo procedimiento en otros ratones, utilizando células de rata que se habían extraído e implantado inmediatamente, así como células de rata que se habían congelado unos meses antes.

Cuando se examinaron los testículos de los ratones, las células madre de 23 años sobrevivieron y se convirtieron en poblaciones de células productoras de esperma, aunque produjeron unas 20 veces menos poblaciones de células que el tejido fresco o recién congelado. La población de células del implante de 23 años estaba produciendo espermatozoides maduros, pero cada célula produjo alrededor de un tercio de las células de los implantes de células frescas o congeladas recientemente.

Sin embargo, si ocurrieran los mismos resultados en personas, incluso en pequeñas cantidades, los participantes podrían producir algo de esperma, dijo Whelan. «Realmente solo necesitas un espermatozoide viable para tener éxito».

No está claro si los resultados se trasladarán a las personas, ya que existen algunas diferencias entre el enfoque del equipo y los que actualmente usan las clínicas de fertilidad, dice rod mitchell en la Universidad de Edimburgo, Reino Unido.

Los investigadores congelaron células madre testiculares aisladas, mientras que la clínica congeló muestras de tejido completo. También extrajeron células de ratas adultas, mientras que las clínicas tuvieron que extraer tejido de niños que aún no habían llegado a la pubertad. «Hay muchas incógnitas», dijo Mitchell.

Referencias de revistas: PLoS Biología, DOI: 10.1371/journal.pbio.3001618

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