Nutrición y Salud

El trigo editado genéticamente reduce los niveles de sustancias químicas cancerígenas cuando se cocina

Los ensayos de campo muestran que una forma de trigo modificada con la edición de genes CRIPSR produce niveles más bajos del compuesto acrilamida, un compuesto potencialmente cancerígeno, cuando se cocina a altas temperaturas.

Salud


14 de febrero de 2023

Cosecha de prueba de trigo editado genéticamente

El trigo editado genéticamente se cosecha en ensayos de campo en el Reino Unido.

Investigación de Rothamstead

Las primeras pruebas de campo de una forma de trigo editada genéticamente han demostrado que produce menos cantidad de un compuesto potencialmente cancerígeno llamado acrilamida cuando se hornea.

Aunque el contenido de acrilamida en los alimentos no es un problema importante para la mayoría de las personas, muchos países tienen límites sobre su contenido aceptable en alimentos procesados, por lo que algunos fabricantes están interesados ​​en reducir su contenido en productos como pan, galletas y bollería. .

La acrilamida se forma mediante un proceso químico conocido como reacción de Maillard, cuando el aminoácido asparagina, que se encuentra especialmente en los alimentos ricos en almidón, se cocina a alta temperatura.

Los estudios con roedores han demostrado que la acrilamida causa cáncer, aunque no está claro qué niveles son peligrosos en humanos. Los alimentos con niveles más altos de acrilamida tienden a ser de color marrón más oscuro, por lo que un consejo de salud general es evitar tostadas o papas fritas más oscuras, por ejemplo.

La cantidad de asparagina en cultivos ricos en almidón como el trigo y las papas puede variar según sus condiciones de crecimiento. Muchos alimentos ya violan las pautas sobre el contenido de acrilamida, pero es probable que las agencias de alimentos se vuelvan más estrictas al respecto en el futuro, dice Nigel Halford de Rothamsted Research en Harpenden, Reino Unido, que está desarrollando trigo con genoma editado.

En 2022, el equipo de Halford utilizó la edición de genes CRISPR para eliminar uno de los dos genes necesarios para producir asparagina a partir de plantas de trigo común (Triticum aestivum). Cuando se cultiva en un laboratorio, este trigo produce harina con aproximadamente la mitad del nivel de asparagina.

Ahora el grupo reportó resultados similares cuando el trigo se cultivó al aire libre. Como era de esperar, cuando la harina se calentó a la temperatura de cocción, su contenido de acrilamida fue un 45 por ciento más bajo.

Los alimentos genéticamente modificados se consumen ampliamente en los EE. UU., Australia y muchos otros países. Pero en la Unión Europea, los temores de algunas personas de que sean de alguna manera dañinos han tenido más influencia en la política, a pesar de que la mayoría de los científicos dicen que son seguros. Si allí se venden productos modificados genéticamente, deben etiquetarse en consecuencia.

Pero en el Reino Unido, donde algunas leyes de la UE se están eliminando gradualmente a raíz del Brexit, la nueva legislación que se está aprobando actualmente en el Parlamento permitiría vender trigo sin exigir que los productos que lo contengan se etiqueten como editados con genoma.

“Hemos recibido el apoyo de varios criadores, pero están nerviosos ante la idea de usar la edición de genes”, dice Halford.

Simon Griffiths, del Centro John Innes en Norwich, Reino Unido, dice que las consultas públicas sugieren que la mayoría de la gente considera que las plantas que han sido editadas genéticamente de esta manera – con un gen eliminado – son menos peligrosas que los alimentos modificados genéticamente de primera generación, que a veces retienen nuevo. material genético. “Los hace sentir mejor”, dice.

Las papas bajas en asparragina ya están disponibles en los EE. UU. También son menos propensos a los moretones.

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