Nutrición y Salud

Hepatitis: Misterioso brote en niños investigado en Reino Unido

Un grupo de casos de hepatitis o inflamación del hígado en niños pequeños en el Reino Unido puede estar relacionado con una infección desconocida

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11 de abril de 2022

Una niña sentada en una cama de hospital

HRAUN/Getty Images

Los médicos están investigando un misterioso brote de enfermedad hepática en niños pequeños en el Reino Unido. Desde principios de año, ha habido 60 y 11 casos de hepatitis o inflamación del hígado sin causa aparente en Inglaterra y Escocia, respectivamente, la mayoría de ellos en niños de 2 a 5 años. No se ha publicado el número de casos en Gales e Irlanda del Norte.

Si bien no murió ningún niño, «algunos» requirieron trasplantes de hígado, El 8 de abril, la Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido (UKHSA) declaró queEsto significa que tendrán que tomar medicamentos que suprimen su sistema inmunológico por el resto de sus vidas, lo que los pondrá en riesgo de infección.

La hepatitis generalmente está relacionada con un patógeno específico, como el virus de la hepatitis C, pero también puede ser causada por muchas otras cosas. Ha habido pequeños grupos de casos causados ​​por el virus de la hepatitis A antes, que pueden propagarse a través de la contaminación fecal de los alimentos o el agua. Sin embargo, el brote actual ha descartado la hepatitis A a E.

Encontrar la causa requiere una investigación cuidadosa de cada caso para ver si tienen elementos en común, dice cocinero grahamespecialista en enfermedades infecciosas del Imperial College London.

El brote puede haber sido causado por una rara respuesta tardía a una infección por covid-19, o por la propagación de otra infección después de que se levantaron las restricciones de cierre relacionadas con la pandemia.

«Puede haber un grupo de niños que no estarán expuestos a todos los virus a los que normalmente estarían expuestos a una edad temprana», dijo Cook. «A medida que se alivian las restricciones, se están propagando muchos otros virus que antes no tenían tratamiento.

Una vacuna covid-19 no puede ser la causa, ya que no está disponible para niños menores de 5 años en el Reino Unido.

Se les pide a los médicos que estén atentos a los niños de 16 años o menos con síntomas de hepatitis, que incluyen piel amarilla llamada ictericia, decoloración de la orina o las heces, picazón en la piel, fiebre, náuseas y dolor abdominal.

Si se desconoce la causa de la hepatitis, las personas afectadas reciben atención general de apoyo y, si es necesario, tratamientos para reemplazar un hígado que funciona mal, como la vitamina K, que ayuda a la coagulación de la sangre.

«Si no está tratando una causa específica, solo está tratando de minimizar el daño al hígado y respaldar varias funciones de los órganos cuando alguien está enfermo», dijo Cook.

Se les ha dicho a los médicos del hospital que tres centros especializados en hígado para niños en el Reino Unido tienen «un umbral bajo para buscar apoyo especializado».

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