Nutrición y Salud

Las mujeres de la Holanda rural del siglo XIX no amamantaban

El análisis óseo de unas 500 personas que murieron en Middenbeemster entre 1830 y 1867 mostró que las mujeres de la comunidad lechera no estaban amamantando

saludables


13 de abril de 2022

Grabado de «De los cinco sentidos» de Fredrick Bloemaert, según Abraham Blomart, 1632-1670

F. Bloemaert/A. Bloemaert/N. Visscherimage/Museo Rijks/Dominio público

Es posible que las mujeres de las comunidades agrícolas holandesas del siglo XIX no hayan amamantado a sus bebés porque estaban demasiado ocupadas trabajando. A partir de este período, la alimentación artificial generalizada se identificó por primera vez en las comunidades agrícolas.

Andrea Waters-Lista En la Universidad del Oeste de Canadá y sus colegas analizaron los huesos de unas 500 personas que murieron entre 1830 y 1867 en Middenbeemster, un pueblo rural en el norte de los Países Bajos.

Los restos fueron exhumados porque una iglesia se estaba expandiendo en el cementerio y Waters-Rist y su equipo tuvieron la oportunidad de analizarlos. También proporcionaron certificados de defunción de aproximadamente la mitad de ellos. «Es realmente raro tener un tamaño de muestra tan grande y tener toda esta increíble información de archivo», dijo.

Los investigadores querían aprender más sobre las dietas de las mujeres y los niños en el pueblo, que en ese momento consistía principalmente en productores de leche. «Una de las razones principales detrás de este tipo de investigación es corregir registros históricos sobre la vida de mujeres y niños», dijo Waters-Rist. «La arqueología tradicional se enfoca en lo que hacen los hombres adultos, y las mujeres simplemente son vistas como pasivas».

El equipo pudo determinar si los niños fueron amamantados analizando isótopos químicos en sus huesos. Los bebés amamantados tienen diferentes proporciones de isótopos de carbono y nitrógeno que sus madres.

De los 20 niños que murieron antes de cumplir 1 año, 15 no tenían evidencia de lactancia materna. «Incluso esas cinco personas que mostraron algunos signos, no parecía que estuvieran amamantando durante mucho tiempo», dijo Waters-Rist.

De 35 niños de 1 a 6 años, 29 no tenían signos de lactancia en los huesos. El equipo cree que esto puede deberse a que las mujeres trabajan principalmente en las granjas de la comunidad, ordeñando y criando vacas.

«Creemos que muestra lo duro que trabajan las mujeres y que están muy ocupadas», dijo. «Y siempre hay leche fresca».

Waters-Rist dijo que los agricultores durante este período nunca habían visto algo así. “Solo hemos visto este tipo de comportamiento en ciudades realmente grandes, donde las mujeres trabajan en fábricas y no pueden cuidar a sus propios hijos”, dijo.

«Los hallazgos de este estudio son interesantes para una comunidad agrícola donde las madres y los bebés no están separados por largos períodos de tiempo», dijo elena kendall en la Universidad de Durham, Reino Unido. Pero dijo que los resultados podrían estar sesgados al centrarse solo en los niños que murieron antes de los seis años, posiblemente porque los niños que no fueron amamantados tenían más probabilidades de morir antes.

Referencias de revistas: Más uno, DOI: https://dx.doi.org/10.1371/journal.pone.0265821

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