Nutrición y Salud

7 beneficios para la salud comprobados del chocolate amargo

El chocolate negro está cargado de nutrientes que pueden afectar positivamente su salud.

Elaborado a partir de la semilla del árbol del cacao, es una de las mejores fuentes de antioxidantes del planeta.

Los estudios demuestran que el chocolate negro (no la basura azucarada) puede mejorar su salud y reducir el riesgo de enfermedades cardíacas.

Este artículo revisa 7 beneficios para la salud del chocolate amargo o el cacao que están respaldados por la ciencia.

1. Muy nutritivo

Si compra chocolate negro de calidad con un alto contenido de cacao, en realidad es bastante nutritivo.

Contiene una cantidad decente de fibra soluble y está cargado de minerales.

Una barra de chocolate amargo de 100 gramos con 70-85% de cacao contiene ( 1 ):

  • 11 gramos de fibra
  • 67% de la IDR para hierro
  • 58% de la IDR para magnesio
  • 89% de la IDR del cobre
  • 98% de la IDR para manganeso
  • También tiene mucho potasio, fósforo, zinc y selenio.

Por supuesto, 100 gramos (3,5 onzas) es una cantidad bastante grande y no es algo que deba consumir a diario. Todos estos nutrientes también vienen con 600 calorías y cantidades moderadas de azúcar .

Por esta razón, el chocolate amargo se consume mejor con moderación.

El perfil de ácidos grasos del cacao y el chocolate negro también es excelente. Las grasas son en su mayoría saturadas y monoinsaturadas, con pequeñas cantidades de grasas poliinsaturadas.

También contiene estimulantes como cafeína y teobromina, pero es poco probable que lo mantenga despierto por la noche ya que la cantidad de cafeína es muy pequeña en comparación con el café .

RESUMENEl chocolate negro de calidad es rico en fibra, hierro, magnesio, cobre, manganeso y algunos otros minerales.https://df71c3d9251780b63303be203072763b.safeframe.googlesyndication.com/safeframe/1-0-37/html/container.html

2. Potente fuente de antioxidantes

ORAC significa “capacidad de absorbancia de radicales de oxígeno”. Es una medida de la actividad antioxidante de los alimentos.

Básicamente, los investigadores establecen un montón de radicales libres (malos) contra una muestra de un alimento y ven qué tan bien los antioxidantes en los alimentos pueden “desarmar” los radicales.

Se cuestiona la relevancia biológica de los valores ORAC, porque se miden en un tubo de ensayo y es posible que no tengan el mismo efecto en el cuerpo.

Sin embargo, vale la pena mencionar que los granos de cacao crudos y sin procesar se encuentran entre los alimentos con mayor puntaje que se han probado.

El chocolate negro está cargado de compuestos orgánicos que son biológicamente activos y funcionan como antioxidantes. Estos incluyen polifenoles, flavonoides y catequinas, entre otros.

Un estudio mostró que el cacao y el chocolate negro tenían más actividad antioxidante, polifenoles y flavonoides que cualquier otra fruta probada, que incluía arándanos y bayas de acai ( 2 ).

3. Puede mejorar el flujo sanguíneo y reducir la presión arterial

Los flavonoides del chocolate amargo pueden estimular el endotelio, el revestimiento de las arterias, para producir óxido nítrico (NO) (3Fuente confiable).

Una de las funciones del NO es enviar señales a las arterias para que se relajen, lo que reduce la resistencia al flujo sanguíneo y, por lo tanto, reduce la presión arterial.

Muchos estudios controlados muestran que el cacao y el chocolate amargo pueden mejorar el flujo sanguíneo y disminuir la presión arterial, aunque los efectos suelen ser leves

Sin embargo, un estudio en personas con presión arterial alta no mostró ningún efecto, por lo que debe tomarse todo esto con cautela

RESUMENLos compuestos bioactivos del cacao pueden mejorar el flujo sanguíneo en las arterias y provocar una disminución pequeña pero estadísticamente significativa de la presión arterial.

4. Aumenta el HDL y protege el LDL de la oxidación

El consumo de chocolate amargo puede mejorar varios factores de riesgo importantes de enfermedades cardíacas.

En un estudio controlado, se descubrió que el cacao en polvo disminuye significativamente el colesterol LDL oxidado en los hombres. También aumentó el HDL y redujo el LDL total para aquellos con colesterol alto 

LDL oxidado significa que el LDL (colesterol “malo”) ha reaccionado con los radicales libres.

Esto hace que la propia partícula de LDL sea reactiva y capaz de dañar otros tejidos, como el revestimiento de las arterias del corazón.

Tiene mucho sentido que el cacao reduzca el LDL oxidado. Contiene una gran cantidad de poderosos antioxidantes que llegan al torrente sanguíneo y protegen las lipoproteínas contra el daño oxidativo

El chocolate negro también puede reducir la resistencia a la insulina, que es otro factor de riesgo común para muchas enfermedades como las enfermedades cardíacas y la diabetes

RESUMENEl chocolate amargo mejora varios factores de riesgo importantes de enfermedades. Reduce la susceptibilidad del LDL al daño oxidativo mientras aumenta el HDL y mejora la sensibilidad a la insulina.

5. Puede reducir el riesgo de enfermedad cardíaca

Los compuestos del chocolate amargo parecen ser muy protectores contra la oxidación de LDL.

A largo plazo, esto debería hacer que se acumule mucho menos colesterol en las arterias, lo que resultará en un menor riesgo de enfermedad cardíaca.

De hecho, varios estudios observacionales a largo plazo muestran una mejora bastante drástica.

En un estudio de 470 hombres mayores, se encontró que el cacao reduce el riesgo de muerte por enfermedad cardíaca en un 50% durante un período de 15 años

Otro estudio reveló que comer chocolate dos o más veces por semana redujo el riesgo de tener placa calcificada en las arterias en un 32%. Comer chocolate con menos frecuencia no tuvo ningún efecto

Sin embargo, otro estudio mostró que comer chocolate negro más de 5 veces por semana redujo el riesgo de enfermedad cardíaca en un 57%

Por supuesto, estos tres estudios son estudios de observación, por lo que no se puede probar que fue el chocolate el que redujo el riesgo.

Sin embargo, dado que se conoce el proceso biológico (presión arterial más baja y LDL oxidado), es plausible que comer chocolate negro regularmente pueda reducir el riesgo de enfermedad cardíaca.

RESUMENLos estudios observacionales muestran una reducción drástica en el riesgo de enfermedad cardíaca entre aquellos que consumen más chocolate.

6. Puede proteger su piel del sol

Los compuestos bioactivos del chocolate amargo también pueden ser excelentes para la piel .

Los flavonoles pueden proteger contra el daño solar, mejorar el flujo sanguíneo a la piel y aumentar la densidad e hidratación de la piel

La dosis eritemal mínima (MED) es la cantidad mínima de rayos UVB necesaria para provocar enrojecimiento de la piel 24 horas después de la exposición.

En un estudio de 30 personas, la MED se duplicó con creces después de consumir chocolate negro con alto contenido de flavonoides durante 12 semanas

Si está planeando unas vacaciones en la playa, considere cargar con chocolate amargo en las semanas y meses anteriores.

RESUMENLos estudios demuestran que los flavanoles del cacao pueden mejorar el flujo sanguíneo a la piel y protegerla del daño solar.

7. Podría mejorar la función cerebral

Las buenas noticias aún no han terminado. El chocolate negro también puede mejorar la función de su cerebro.

Un estudio de voluntarios sanos mostró que comer cacao rico en flavanol durante cinco días mejoró el flujo sanguíneo al cerebro

El cacao también puede mejorar significativamente la función cognitiva en personas mayores con deterioro mental. También puede mejorar la fluidez verbal y varios factores de riesgo de enfermedad

Además, el cacao contiene sustancias estimulantes como la cafeína y la teobromina, que pueden ser una razón clave por la que puede mejorar la función cerebral a corto plazo

RESUMENEl cacao o el chocolate amargo pueden mejorar la función cerebral al aumentar el flujo sanguíneo. También contiene estimulantes como cafeína y teobromina.

Conclusión

Existe considerable evidencia de que el cacao puede proporcionar poderosos beneficios para la salud, siendo especialmente protector contra las enfermedades cardíacas.

Por supuesto, esto no significa que deba hacer todo lo posible y consumir mucho chocolate todos los días. Todavía está cargado de calorías y es fácil de comer en exceso.

Tal vez tome un cuadrado o dos después de la cena y trate de saborearlos realmente. Si desea los beneficios del cacao sin las calorías del chocolate, considere preparar un chocolate caliente sin crema ni azúcar.

También tenga en cuenta que gran parte del chocolate en el mercado no es saludable.

Elija productos de calidad: chocolate negro con un 70% o más de contenido de cacao. Es posible que desee consultar esta guía sobre cómo encontrar el mejor chocolate negro.

Los chocolates negros suelen contener algo de azúcar, pero las cantidades suelen ser pequeñas y cuanto más oscuro es el chocolate, menos azúcar contiene.

El chocolate es uno de los pocos alimentos que tiene un sabor increíble y proporciona importantes beneficios para la salud.

Puede comprar chocolate amargo en los supermercados locales o en línea.

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