Nutrición y Salud

Ébola: Uganda impone su primer confinamiento para combatir el virus a la espera de una vacuna

Las autoridades de Uganda han impuesto un bloqueo de 21 días en los distritos de Mubende y Kassanda en un intento por hacer frente al brote en curso.

Salud


19 de octubre de 2022

Trabajadores de la Cruz Roja bajan un ataúd de ébola a una tumba el 11 de octubre en Mubende, Uganda.

Lucas Dray/Getty Images

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Por primera vez, las autoridades de Uganda impusieron una cuarentena de 21 días en dos distritos del país para frenar el aumento de casos de ébola.

Desde el 15 de octubre, bares, lugares de entretenimiento, mercados y lugares de culto en Mubende y Kassande, en el centro de Uganda, se han visto obligados a cerrar. Solo los camiones podrán entrar y salir de las áreas durante tres semanas. También se ha introducido un toque de queda que obliga a las personas a quedarse en casa de 7:00 p. m. a 6:00 a. m.

Según Emmanuel Mutoo, de la Fundación Internacional de Asistencia Médica para Niños, no está claro por qué se implementó el bloqueo cuando hubo más casos durante brotes anteriores de ébola en Uganda.

Hasta el 19 de octubre, el Ministerio de Salud de Uganda ha informado de 60 casos confirmados y 24 muertes confirmadas en todo el país.

Aunque el ministerio no indica en qué áreas ocurrieron estos casos y muertes, el informe de la Organización Mundial de la Salud (OMS) detalla 58 casos confirmados en Uganda al 14 de octubre, de los cuales 50 estaban en Mubend y tres en Kassande. Según el informe, hubo 38 muertes confirmadas o probables en Mubend en comparación con una muerte en Kassande.

En medio del brote en curso, el 19 de septiembre se confirmó la primera muerte por ébola, un hombre de 24 años que vivía en Mubende. Posteriormente, el virus mató a seis miembros de su familia.

El 12 de octubre, la ministra de Salud de Uganda, Jane Ruth Aseng, confirmó que un hombre había muerto de ébola en la capital, Kampala, a más de 90 millas del centro de Mubende.

El brote es causado por la versión sudanesa del virus Ébola. Como todas las variantes del ébola, se propaga principalmente a través del contacto con los fluidos corporales de una persona infectada, como la sangre o el vómito. Los síntomas pueden incluir fiebre, dolor abdominal y sangrado inexplicable.

En brotes anteriores, la tasa de letalidad estimada para la variante sudanesa osciló entre el 41 y el 100 por ciento, según la OMS.

No se ha aprobado ninguna vacuna específicamente para esta variante. Hay dos vacunas disponibles para la variante Zaire, fabricadas por Merck y Johnson & Johnson. El 26 de septiembre, la OMS dijo que, según los datos disponibles, no espera que la vacuna Merck sea efectiva contra la variante sudanesa. Según la OMS, el régimen de vacunación de dos dosis de Johnson & Johnson no se ha probado contra la variante sudanesa en humanos, y la segunda dosis debe administrarse al menos 56 días después de la primera dosis, por lo que no es adecuado para la respuesta de emergencia.

Según Mutoo, falta equipo de protección personal para los trabajadores médicos. Según los informes, cinco trabajadores de la salud han muerto a causa del virus hasta el momento.

Los profesionales médicos también temen un aumento de casos en áreas más rurales de Uganda, donde el acceso a la atención médica está menos desarrollado y el rastreo de contactos puede ser difícil, dijo Mutoo.

El gobierno de Uganda está tratando de detener el brote rastreando y aislando los contactos de las personas que dan positivo. “Uno de los problemas con el rastreo de contactos es que algunas personas no tienen teléfonos y tienes que caminar para encontrarlos, lo que lleva tiempo”, dice Mutoo. «Para cuando llegues allí, es posible que se hayan mudado de este lugar o de otro».

Entre los rastreadores de contactos que tienen teléfonos, es posible que los funcionarios de salud no les hayan dado suficiente dinero o datos móviles para llamar o informar posibles casos, dijo Mutu, mientras que a otros es posible que no les hayan dado suficiente dinero para combustible. “Todo es caro con la economía ahora”, dice.

Fuera del confinamiento, muchos ugandeses trabajan en puestos de mercado y, por lo tanto, pierden dinero si se quedan en casa durante el período de confinamiento de 21 días. «Decirle a alguien que se quede en casa cuando no puede comer es difícil», dice Mutoo.

Todavía no hay vacunas aprobadas para la variante sudanesa, con al menos seis vacunas candidatas en desarrollo, según la OMS. Uno, desarrollado por el mismo equipo que la vacuna COVID-19 de la Universidad de Oxford/AstraZeneca, está en producción antes de los ensayos clínicos y se implementará en Uganda en dos semanas, dice la OMS.

Estados Unidos también envió un medicamento experimental de anticuerpos contra el ébola llamado MBP134 para ayudar a proteger a los trabajadores de la salud.

Si no hay más muertes para fines de octubre, Mutoo asumirá que el brote está bajo control. “No quiero perder la fe”, dice.

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