Especias y aromas amigos de la belleza

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Los antioxidantes son moléculas que frenan o previenen la oxidación, las reacciones de oxidación a menudo producen radicales libres que dañan las células del cuerpo. Como sabemos, los radicales libres son los enemigos de la belleza porque al dañar las células empeoran la funcionalidad de los órganos y sistemas, por lo que incluso los más “obvios” como la piel, los hacen “envejecer” prematuramente. Los agentes antioxidantes son los polifenoles, algunas vitaminas como C, A, E y minerales como el zinc y el selenio. Algunos estudios médicos han encontrado algunos beneficios al tomar suplementos basados en antioxidantes, pero varios otros no han mostrado beneficios de las formulaciones probadas; en cambio, es seguro que tomar antioxidantes a través de los alimentos da beneficios a la salud sin correr el riesgo de excederse en dosis perjudiciales como podría suceder al usar los suplementos en el mercado.

Gastronomía y antioxidantes

En la gastronomía europea encontramos un amplio uso de hierbas y plantas aromáticas con poder antioxidante como el ajo, el chile, el romero, la albahaca, el perejil, pero también especias como la pimienta, el tomillo, la mejorana, la canela, la nuez moscada, el comino, etc. En las culturas orientales es generalmente una tradición consumir preparados como el curry (compuesto de polvos de diferentes especias) y añadir a los alimentos polvos extraídos de las raíces de algunas plantas aromáticas, muchas de las cuales se consumen hoy en día también en Occidente, como la canela y el jengibre.

En las recetas que pertenecen a la cocina tradicional europea se utilizan hierbas y especias que contienen excelentes cantidades de antioxidantes (considerando 100 gramos de producto) pero al ser utilizadas generalmente sólo para dar sabor a las preparaciones, o para sazonarlas, se utilizan pequeñas cantidades, por lo que para disfrutar de los beneficios que aportan, sería bueno utilizarlas más a menudo y en abundancia.

Luego están las especias como el curry, que ahora también forman parte de nuestra cocina, que son la base de ciertos platos por lo que las cantidades utilizadas son mayores, resulta que el porcentaje de antioxidantes que aportan es mayor. Algunas especias contienen más antioxidantes que otras. La cúrcuma por ejemplo (el principal ingrediente del curry extraído de la raíz de la planta del mismo nombre) tiene un poder antioxidante muy alto y también se puede utilizar sola para colorear un hermoso amarillo algunos platos, como se hace con el azafrán, o para darles sabor como se hace con la pimienta. La canela en polvo también se puede usar para dar sabor a los dulces, la fruta, el helado.

En la gastronomía europea se suele utilizar para aromatizar primeros y segundos platos con Grana Padano DOP, pero pocas personas saben que este queso también contiene excelentes cantidades de antioxidantes como la vitamina A y minerales como el zinc y el selenio, no hay que olvidar el muy italiano aceite de oliva extra virgen que proporciona excelentes cantidades de vitamina E.
Las oportunidades de consumir especias y alimentos que contienen antioxidantes son muchas, satisfacen todos los gustos y no tienen contraindicaciones para la salud a menos que haya intolerancias específicas. Además, las especias pueden utilizarse en lugar de la sal para dar sabor a los alimentos limitando la ingesta de sodio en la dieta sin sacrificar el sabor.

TIP: Coma tantas especias y hierbas como sea posible todos los días porque contienen grandes cantidades de antioxidantes.

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