Nutrición y Salud

Lo que los organoides cerebrales cultivados en el laboratorio revelan sobre el cerebro

Grupos de células cerebrales humanas cultivadas en laboratorio, conocidas como organoides cerebrales o «mini-cerebros», están transformando nuestra comprensión del neurodesarrollo y la enfermedad.Ahora, los investigadores están trabajando para hacerlos más parecidos a los reales.

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20 de julio de 2022

Neil Weber

Doce pequeñas bolas de crema se suspenden en una cacerola de líquido rosa claro. A simple vista, son manchas amorfas. Pero bajo un poderoso microscopio, junto con algunas tinciones inteligentes, se revelan las complejidades dentro de ellos: hilos intrincados y capas de rojo, azul y verde.

Estas son células cerebrales humanas, con productos ramificados que se conectan entre sí, desencadenando impulsos eléctricos. Esto es lo que constituye el pensamiento.Sin embargo, estas colecciones de células se hacen en el laboratorio, en este caso, en Madeleine Lancaster en la Universidad de Cambridge.

Estas estructuras, llamadas organoides o, a veces, «mini-cerebros», son muy prometedoras para ayudarnos a comprender el cerebro. Han obtenido nuevos conocimientos sobre cómo funciona este órgano tan misterioso, cómo difiere en las personas con autismo y cómo puede salir mal en enfermedades como la demencia y la enfermedad de la neurona motora. Incluso les han crecido ojos primitivos.

Sin embargo, para realmente darse cuenta del potencial de los mini-cerebros, los neurocientíficos quieren hacerlos más grandes y complejos. Algunas personas están tratando de hacerlas crecer con vasos sanguíneos. Otros están fusionando dos organoides, cada uno imitando una parte diferente del cerebro. Si tienen éxito, sus cerebros desarrollados en el laboratorio podrían simular el desarrollo y la enfermedad del mundo real con mayor detalle que nunca, allanando el camino para nuevos conocimientos y tratamientos.

Pero a medida que los investigadores intentan hacer que los minicerebros realmente estén a la altura de su nombre, se acercan a una pregunta clave: ¿cuándo se acercarán sus creaciones a la percepción?

La clave para desarrollar organoides es el descubrimiento de células madre,…

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