Nutrición y Salud

La dieta baja en carbohidratos reduce las convulsiones en personas con epilepsia resistente a los medicamentos

Un ensayo de 160 personas encontró que la combinación de tratamientos estándar para la epilepsia con una dieta baja en carbohidratos redujo las convulsiones en más del 50 por ciento en una cuarta parte de los participantes.

Salud


4 de enero de 2023

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Una dieta baja en carbohidratos ha ayudado a reducir las convulsiones en personas con epilepsia resistente a los medicamentos.

Elena Shashkina/Shutterstock

La combinación de una dieta baja en carbohidratos con medicamentos típicos para la epilepsia puede reducir las convulsiones en personas con epilepsia resistente a los medicamentos en un 50 por ciento.

El uso de dietas bajas en carbohidratos para el tratamiento de la epilepsia comenzó hace aproximadamente un siglo, pero cayó en desgracia después de que se desarrollaron los medicamentos anticonvulsivos. Sin embargo, casi un tercio de los aproximadamente 50 millones de personas con epilepsia en todo el mundo no responden a estos medicamentos.

Manjari Tripathi, del Instituto de Ciencias Médicas de Toda la India en Nueva Delhi, y sus colegas reclutaron a 160 personas de 10 a 55 años que sufrían más de dos convulsiones por mes a pesar de tomar al menos tres anticonvulsivos en dosis altas. Los investigadores recomendaron a la mitad de ellos que siguieran la dieta Atkins modificada, que consiste en comer solo 20 gramos de carbohidratos por día, reduciendo drásticamente los 275 gramos recomendados para el consumo diario de adultos según las Pautas dietéticas de EE. UU. Todos los participantes continuaron tomando los medicamentos estándar para la epilepsia. Los cuidadores registraron las convulsiones y las comidas usando un diario, y los participantes completaron un cuestionario de calidad de vida antes y después del estudio.

Después de seis meses, más del 26 % de los que seguían la dieta baja en carbohidratos habían reducido las convulsiones mensuales en más del 50 % en comparación con el mes anterior al ensayo. Lo mismo fue cierto para sólo el 2,5% del grupo de control. El grupo bajo en carbohidratos también informó una mejora significativamente mayor en la calidad de vida en promedio en comparación con el grupo de control.

Según Tripathi, las dietas bajas en carbohidratos reducen los calambres al inducir cetosis, que es cuando el cuerpo quema grasa como combustible principal. Hay muchos mecanismos potenciales para mejorar la epilepsia, dice, incluidos los cambios en el microbioma intestinal, la inflamación y la señalización eléctrica entre las neuronas.

Mackenzie Cervenka de la Universidad Johns Hopkins en Maryland dice que es alentador ver que la dieta modificada de Atkins podría ser un tratamiento efectivo. Los estudios previos sobre el tratamiento de la epilepsia con dieta han utilizado a menudo la dieta cetogénica, que requiere calcular la proporción de carbohidratos y grasas en todos los alimentos. “Podría tomar mucho más tiempo”, dice Cervenka, lo que significa que menos personas se quedan con él. “La dieta modificada de Atkins exige menos preparación y seguimiento”, dice.

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