Nutrición y Salud

Los bebés prematuros tienen el mismo IMC durante la adolescencia que sus pares nacidos a término.

Según un análisis de más de 250 000 personas, cuando los bebés prematuros alcanzan la edad de 14 a 19 años, tienen, en promedio, el mismo índice de masa corporal que sus pares nacidos a término.

Salud


26 de enero de 2023

Mano minúscula de un bebé prematuro

Los bebés prematuros pueden tener bajo peso, pero durante la adolescencia parecen ponerse al día con sus compañeros.

Iván Jekic/Getty Images

Es probable que las personas nacidas prematuramente tengan los mismos índices de masa corporal (IMC) cuando llegan a la adolescencia que las personas nacidas a término.

Para determinar qué efecto tiene la cantidad de tiempo que se pasa en el útero sobre el peso corporal durante la niñez y la adolescencia, Johan Winter de la Universidad de Copenhague en Dinamarca y sus colegas analizaron datos recopilados de 16 estudios realizados en Europa, América del Norte y Australia.

Estos estudios incluyeron datos sobre la edad gestacional de los recién nacidos y datos posteriores sobre su altura y peso posteriores durante varios años. En total, se incluyeron en los estudios más de 250.000 niños nacidos entre 1985 y 2022.

Winter y sus colegas tomaron los datos de altura y peso de cada persona y calcularon su IMC a diferentes edades.

“El tamaño del cuerpo es un buen indicador de la salud física”, dice Winter. Aunque esta no es la única medida.

Los investigadores encontraron que, si bien las personas nacidas antes de las 37 semanas de gestación, también conocidas como pretérmino, tenían más probabilidades de tener un IMC infantil más bajo que las personas nacidas después de las 37 semanas, la diferencia desaparecía entre los 14 y los 19 años.

«Nuestro estudio muestra que las personas prematuras aumentan más de peso durante la infancia en comparación con las personas nacidas a término», dice Winter. No está claro por qué, añade.

Los hallazgos no significan necesariamente que los bebés nacidos prematuramente siempre alcancen un peso corporal saludable durante la adolescencia, dice Winter. Otros factores, como el IMC y el nivel educativo de la madre, también influirán, dijo.

Los resultados se basan en personas de países de altos ingresos. “Realmente no sabemos cómo será en los países de bajos ingresos”, dice Winter. El equipo no analizó el impacto específico del género o la etnia en los resultados.

Nina Modi del Imperial College London dice que los resultados respaldan varios estudios a largo plazo en todo el mundo sobre el tema. Sin embargo, un trabajo reciente ha demostrado que los bebés muy prematuros tienen más probabilidades de desarrollar enfermedades crónicas que se exacerban con el sobrepeso, dice.

«Es fundamental para la salud que los bebés prematuros, sus padres y los médicos sepan la importancia de mantener un peso corporal saludable», dice.

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