Nutrición y Salud

VIH: un medicamento contra el cáncer podría algún día despertar el virus latente para ayudar a curar el VIH

Se descubrió que un medicamento contra el cáncer existente también despierta el VIH latente, y finalmente podría funcionar en una estrategia de ‘patear y matar’ con medicamentos contra el VIH.

Hoy en día, el VIH se puede controlar, pero para la mayoría de las personas no existe una cura, y los medicamentos contra el VIH son ineficaces porque el virus puede permanecer latente. Esto puede cambiar en el futuro, ya que ahora se están logrando avances para despertar los virus inactivos.

Las personas con VIH pueden vivir vidas casi normales tomando medicamentos antivirales para detener la multiplicación del virus. Pero el VIH inserta una copia de su material genético en las células inmunitarias del cuerpo y luego se adormece. Por lo tanto, las personas tienen que tomar medicamentos antivirales de por vida, porque si dejan de tomarlos, el virus dentro de las células se despierta y comienza a infectar a más y más células inmunitarias.

Ahora, se ha descubierto que un medicamento que ya se usa para tratar el cáncer reactiva el VIH. Para que sea un tratamiento, debe combinarse con un segundo fármaco que elimine las células inmunitarias productoras de virus. Ningún fármaco de este tipo ha demostrado su eficacia, aunque se están desarrollando algunas versiones experimentales.

La idea de que los virus latentes pueden reactivarse antes de ser destruidos a veces se denomina estrategia de «patear y matar». En el último trabajo, Sharon Lewin En la Universidad de Melbourne, Australia, sus colegas estudiaron a personas infectadas por el VIH que también tenían cáncer y estaban siendo tratadas con un medicamento relativamente nuevo llamado pembrolizumab.

Este es un anticuerpo que bloquea una proteína en las células inmunitarias llamada PD-1, que normalmente actúa para suprimir la actividad de las células inmunitarias. Levantar los frenos ayuda al sistema inmunitario a atacar las células tumorales.

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Ahora parece que levantar los frenos también revive el VIH en las células inmunitarias latentes. Entre las 32 personas que recibieron pembrolizumab, sus niveles de VIH en la sangre aumentaron 1,6 veces.

Pero este método requiere más trabajo., Las estrategias para matar las células inmunitarias mediante la replicación activa del VIH, como las vacunas y los anticuerpos, aún están en desarrollo. «Esta es otra herramienta que podemos usar para perturbar al huésped del VIH y debemos combinarla con otras intervenciones», dijo Lewin.

Otros investigadores han descubierto que la combinación de otro medicamento contra el cáncer con una vacuna experimental contra el VIH puede hacer que algunas personas, aunque sean pocas, dejen de tomar sus medicamentos antivirales. Sin repunte en los niveles de VIH durante meses.

Referencias de revistas: Ciencia Medicina Traslacional , DOI: 10.1126/scitranslmed.abl3836

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