Nutrición y Salud

El cáncer de mama es más probable que se propague durante el sueño

Las células tumorales parecen circular más en la sangre durante la noche, lo que sugiere que los tratamientos deben enfocarse para maximizar su impacto durante la noche

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22 de junio de 2022

Células circulantes de cáncer de mama vistas al microscopio

USC Norris Comprehensive Cancer Center/National Cancer Institute/Science Image Library

Las células de cáncer de mama se diseminan principalmente a otras partes del cuerpo durante la noche cuando las personas duermen, en lugar de continuar durante el día como pensaban los científicos.

Eso no significa que los pacientes con cáncer deban tratar de evitar dormir para detener su propagación, advierten los investigadores; investigaciones anteriores han sugerido que la interrupción del sueño podría empeorar los resultados del cáncer de mama.Pero el hallazgo sí sugiere que pensar en el mejor momento del día para administrar los tratamientos contra el cáncer puede hacerlos más efectivos, dice Nicola Aceto en ETH Zúrich, Suiza.

«La mayoría de los tratamientos contra el cáncer están diseñados para no atacar las células tumorales en un momento específico, sino para tratar cuando generalmente se cree que el tumor está allí y se está tratando de atacarlo en cualquier momento», dijo. «Ahora sabemos más que nunca lo que sucedió en diferentes momentos, y [treatment] Necesito hacerlo mejor. «

Aceto y sus colegas habían estado trabajando en otro estudio de cáncer de mama metastásico, lo que significa que se había propagado a otros órganos, cuando notaron una tendencia inesperada. Las células tumorales circulantes (CTC) de los participantes son células que se han propagado a partir de tumores agresivos y proliferan principalmente durante la noche.

Decidieron investigar más a fondo a 30 mujeres no tratadas con cáncer de mama, incluidas nueve con enfermedad metastásica. Los científicos recolectaron muestras de sangre a las 10 a. m. y a las 4 a. m. horas antes de la cirugía de cáncer.

Su análisis reveló que el 78 por ciento de todos los CTC se encontraron en muestras nocturnas de mujeres mientras dormían.

Luego, los investigadores realizaron análisis de sangre similares en ratones trasplantados con cuatro tipos diferentes de cáncer de mama. Descubrieron que, según el tipo de cáncer, del 87 al 99 por ciento de las CTC provenían de muestras tomadas mientras los animales dormían. Además, las CTC se agruparon en muestras de ratones dormidos, lo que significa que tenían más probabilidades de formar nuevos tumores, hasta 278 veces más que en muestras de ratones despiertos.

Aunque inicialmente fue sorprendente, los hallazgos en realidad tienen sentido, dijo Aceto. El sistema inmunológico está altamente regulado por el ciclo de sueño y vigilia del cuerpo, conocido como ritmo circadiano. Sin embargo, a menudo se considera que los tumores cancerosos no siguen este ritmo, dijo.

Los nuevos hallazgos corrigen este malentendido, pero quedan muchas preguntas sin respuesta. «Hay un cierto ritmo que alcanza su punto máximo durante el sueño», dijo Aceto. «En qué momento exacto del sueño, y si dormir más o menos ayudaría, no tenemos ni idea».

Referencias de revistas: naturaleza, DOI: 10.1038/s41586-022-04875-y

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