Nutrición y Salud

Medicamentos para el dolor de espalda: algunos medicamentos utilizados para tratar la afección pueden prolongar el dolor.

Dos medicamentos llamados dexametasona y diclofenaco alivian el dolor de espalda a corto plazo, pero pueden dificultar la curación de la lesión y, por lo tanto, causar un dolor más intenso a largo plazo.

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11 de mayo de 2022

Algunos medicamentos utilizados para tratar el dolor de espalda pueden empeorarlo

Imagen de Shutterstock / Cavan – Compensación

Dos medicamentos antiinflamatorios comúnmente utilizados para tratar el dolor de espalda pueden empeorar la afección sin darse cuenta.

Las primeras investigaciones sugieren que estos medicamentos, llamados dexametasona y diclofenaco, pueden interferir con el proceso normal del cuerpo de curar el tejido lesionado. Pero la idea no ha sido probada en ensayos aleatorios, la mejor evidencia médica.

El dolor lumbar es una de las afecciones más comunes en todo el mundo, experimentado por aproximadamente cuatro de cada cinco personas en algún momento, pero la causa a menudo no está clara.

Los escáneres mostraron que algunas personas afectadas tenían un bulto hacia afuera en uno de los discos de la columna para amortiguar las vértebras, lo que se conoce como disco herniado, pero muchas personas sin dolor de espalda también tenían ese bulto.

Debido a que los analgésicos opioides pueden ser adictivos, los médicos pueden recetar medicamentos antiinflamatorios. Esto se debe a que la inflamación, que es una activación de bajo nivel de las células inmunitarias, puede exacerbar el dolor.

luda diachenko Los colegas de la Universidad McGill en Montreal y sus colegas encuestaron a 98 personas con dolor lumbar reciente. Los investigadores tomaron muestras de sangre con regularidad y las analizaron para ver qué genes estaban activos en las células inmunitarias que circulaban en la sangre.

En las personas cuyo dolor disminuyó durante los siguientes tres meses, un tipo de célula inmunitaria inflamatoria, los neutrófilos, mostraron niveles de actividad más altos que aquellos cuyo dolor persistió. Esto sugiere que algunas células inflamatorias pueden ayudar a las personas a superar el dolor, un proceso que puede verse interrumpido por los medicamentos antiinflamatorios.

El equipo de Diachenko también encontró que en ratones con lesiones en la espalda, el tratamiento con medicamentos antiinflamatorios como la dexametasona y el diclofenaco alivió el dolor a corto plazo, pero causó más dolor a largo plazo. En ausencia de cualquier tratamiento con medicamentos antiinflamatorios, los animales también experimentaron dolor prolongado si sus neutrófilos eran asesinados por anticuerpos inyectados.

«La inflamación es dolorosa, pero nuestros cuerpos necesitan esta inflamación para aliviar el dolor», dijo Diachenko. «El alivio del dolor es un proceso activo que requiere la activación de neutrófilos».

Luego, el equipo observó a las personas que completaron cuestionarios como parte de un estudio médico a largo plazo llamado UK Biobank. Aquellos que informaron dolor de espalda nuevo tenían más probabilidades de ver que sus problemas persistían si tomaban AINE (como diclofenaco) que otros analgésicos (como paracetamol).

Un problema con esta parte del estudio, dijo Diachenko, es que las personas con un dolor más intenso tenían más probabilidades de recibir medicamentos antiinflamatorios, lo que significa que estos medicamentos no causan dolor prolongado, simplemente están asociados con él.

Debido a que el estudio del Biobanco del Reino Unido no preguntó a las personas sobre la gravedad de su dolor, el equipo ajustó estos resultados considerando cuántos sitios de dolor diferentes tenía cada persona, que investigaciones anteriores han demostrado que se correlacionan con la intensidad del dolor. «Pero es solo un proxy», dijo Gene Federun médico en Bristol, Reino Unido, que se especializa en dolor de espalda.

Para comprender realmente si los medicamentos antiinflamatorios perpetúan el dolor de espalda, necesitamos un ensayo aleatorio que compare diferentes tipos de analgésicos, dijo Fader. «Realmente me gustaría ver ensayos en humanos para cambiar mi comportamiento de prescripción. Eso me deja con mucha incertidumbre».

Referencias de revistas: Ciencia Medicina Traslacional, DOI: 10.1126/scitranslmed.abj9954

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