Nutrición y Salud

¿Por qué son peligrosas las olas de calor y cómo afecta el calor extremo al cuerpo?

El calor extremo plantea serios riesgos para la salud, especialmente para los ancianos o aquellos con condiciones médicas preexistentes.Esto es lo que necesita saber

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15 de julio de 2022

Cartel de una farmacia durante la ola de calor en Toulouse, Francia, junio de 2022

LIONEL BONAVENTURE/AFP vía Getty Images

Debido al cambio climático, las olas de calor son más frecuentes, intensas y duraderas que nunca, con consecuencias mortales. Unas 356.000 muertes en 2019 pueden estar relacionadas con el calor extremo, según un modelo. Aquí, explicamos cómo el calor afecta el cuerpo y cómo mantenerse a salvo.

¿Qué es una ola de calor?

Una ola de calor generalmente se define como un clima inusualmente cálido que dura más de dos días. En Londres, una ola de calor significa tres o más días consecutivos de temperatura por encima de los 28 °C. En otros lugares, el umbral varía según el promedio de la región.

¿Cómo afecta el calor extremo a nuestro cuerpo?

El cuerpo humano responde al calor de dos formas principales: dilatando los vasos sanguíneos de la piel y produciendo sudor.

El aumento del flujo de sangre a la piel hace que se pierda más calor hacia el medio ambiente. A medida que el sudor se evapora de la piel, refresca el cuerpo. Estas respuestas ayudan a mantener la temperatura corporal central entre 36 °C y 37 °C, lo cual es necesario para que las funciones metabólicas funcionen correctamente.

Pero también pueden tener consecuencias perjudiciales. La dilatación de los vasos sanguíneos hace que la presión arterial baje, lo que hace que el corazón trabaje más para empujar la sangre por todo el cuerpo. Para las personas que ya tienen una enfermedad cardíaca, esto puede provocar un ataque al corazón.

La sudoración excesiva conduce a la pérdida de sal del cuerpo. En casos extremos, los niveles bajos de sodio en la sangre pueden causar náuseas y dolores de cabeza.

¿Qué causa que las personas mueran en las olas de calor?

Durante las olas de calor, la mortalidad por enfermedades cardiovasculares y respiratorias es mayor.Pero no está necesariamente claro cuándo la muerte de una persona fue causada por el calor, dice Ana Nunes en la Universidad de Warwick, Reino Unido. «Los vínculos entre las muertes por exposición al calor durante o después de las olas de calor son difíciles de establecer, y la mortalidad por calor extremo definitivamente se subestima», dijo.

¿Quién es más vulnerable a las altas temperaturas prolongadas?

Este Personas con mayor riesgo de calor Los estudios han demostrado que estas personas son personas mayores, aisladas, tienen enfermedades del corazón y no tienen acceso a aire acondicionado.Las personas con condiciones de salud mental preexistentes también están en Mayor riesgo de morir por calor extremo, encontró un estudio.Esto puede ser debido a los efectos de la droga o porque Es posible que no hayan tomado las precauciones necesarias para mantenerse frescos durante una ola de calor.especulan los investigadores.

Los bebés también corren el riesgo de sufrir calor, porque tienen una proporción de superficie corporal a masa mucho más alta que los adultos, lo que significa que absorben el calor más fácilmente en condiciones de calor. En 2019, 53 niños estadounidenses mueren por enfermedades relacionadas con el calor después de ser dejado en el coche.

¿Cuáles son los riesgos del calor extremo durante el embarazo?

En los Estados Unidos, aproximadamente 25,000 niños nacen prematuramente cada año Habrían estado expuestos a calor extremo, encontró un estudio.Otro encontró que en países de bajos y medianos ingresos, las mujeres embarazadas que experimentaron calor extremo en la última semana antes de dar a luz Existe un mayor riesgo de parto prematuro y muerte fetal.

Si crecieras en un país cálido, ¿estarías más acostumbrado a la calefacción?

Cualquiera puede adaptarse físicamente al clima cálido en unos pocos días; esto se llama aclimatación.Las personas aclimatadas a las altas temperaturas sudan más También segrega sudor con una menor concentración de sal. Esto ayuda a mantener el equilibrio de sal del cuerpo. La tasa de flujo sanguíneo de la piel también aumentará para maximizar la transferencia de calor al medio ambiente.

¿Cómo mantenerse seguro y fresco durante una ola de calor?

Beba mucha agua y quédese a la sombra tanto como sea posible para capear la ola de calor. Durante el día, corra las cortinas de la habitación que da al sol. Aplique protector solar para proteger su piel de los rayos UV y use ropa holgada para mantenerse fresco. También debe evitar la actividad física al aire libre durante la parte más calurosa del día.

¿Cuál es la diferencia entre golpe de calor y agotamiento por calor?

El agotamiento por calor ocurre cuando su cuerpo pierde demasiada agua y sal. Esto puede causar dolores de cabeza, mareos y dificultad para respirar.Por lo general, no es grave si puedes enfriarlo en media hora.

Pero el golpe de calor puede convertirse en golpe de calor, una afección médica grave que ocurre cuando su cuerpo se sobrecalienta severamente, lo que puede causar la pérdida del conocimiento. Si alguien todavía se siente mal después de 30 minutos de descanso en un lugar fresco, debe llamar a los servicios de emergencia de inmediato.

¿Cómo se trata el golpe de calor y el agotamiento por calor?

El golpe de calor se puede tratar Encuentre un lugar fresco para descansar y beba mucha agua. Si sospecha que alguien ha tenido un golpe de calor, llame a los servicios de emergencia de inmediato.

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