Nutrición y Salud

Alcohol: exceder las recomendaciones semanales relacionadas con el acortamiento de los cromosomas

Regiones de secuencias de ADN repetitivas llamadas telómeros cubren nuestros cromosomas, y los telómeros más cortos se han relacionado con la enfermedad de Alzheimer, el cáncer y las enfermedades cardíacas.

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8 de agosto de 2022

Los telómeros se acortan con cada ronda de división celular.

KATERYNA KON/Biblioteca fotográfica científica

Consumir 17 o más unidades de alcohol por semana, Justo por encima del límite recomendado para el Reino Unidoasociado con telómeros acortados.

Los telómeros son regiones de secuencias repetitivas de ADN que cubren los cromosomas, como las puntas de plástico en los extremos de los cordones de los zapatos. «A medida que envejecemos en el envejecimiento normal, la longitud de los telómeros se acorta, pero, de manera preocupante, los telómeros más cortos se asocian con muchas enfermedades más adelante en la vida, como el cáncer, la enfermedad de Alzheimer y las enfermedades cardíacas», dijo Anya Topiwara en la Universidad de Oxford.

Para comprender mejor los efectos del alcohol en la longitud de los telómeros, Topiwala y sus colegas analizaron a 245 354 participantes de entre 40 y 69 años. Investigación de biobancos del Reino Unidoque posee información médica y genética de medio millón de personas.

La longitud de los telómeros se calculó a partir de una sola muestra de sangre tomada de cada participante. El equipo comparó esto con el consumo de alcohol semanal informado por los participantes.

Los resultados mostraron que los participantes diagnosticados con trastorno por consumo de alcohol tenían más probabilidades de tener telómeros más cortos. El análisis estadístico mostró que esto no fue un hallazgo accidental.

Pero este tipo de comparación no les dice a los investigadores si el alcohol solo causa el acortamiento de los telómeros, al menos en parte, porque otros factores del estilo de vida, como la dieta, también pueden afectar la longitud de los telómeros.

Para comprender mejor los efectos específicos del alcohol, los investigadores repitieron el experimento, esta vez utilizando datos anteriores. Estudios de asociación del genoma completo (GWAS) encontró 93 variantes genéticas asociadas con un mayor consumo de alcohol.

«Es como un ensayo controlado aleatorizado», dijo Topiwala. «Es como si asignaras al azar a las personas para que usen drogas o no, pero obviamente no puedes hacer eso con el alcohol».

Este método, llamado aleatorización mendeliana, agrupa a las personas de acuerdo con las variantes genéticas que tienen asociadas con comportamientos específicos. La idea es que estos genes se asignen al azar en la concepción y, por lo tanto, no se vean influenciados por factores del estilo de vida.

El equipo diseñó una puntuación de riesgo genético basada en estas variantes y descubrió que los participantes con puntuaciones de riesgo genético más altas debido al aumento del consumo de alcohol tenían más probabilidades de tener telómeros más cortos.

En los experimentos Biobank y GWAS, el equipo descubrió que los participantes diagnosticados con trastorno por consumo de alcohol tenían los telómeros más cortos. Pero también se encontraron telómeros más cortos en personas que genéticamente eran más propensas a consumir de 17 a 28 unidades por semana.

El Servicio Nacional de Salud recomienda que hombres y mujeres beban no más de 14 unidades a la semana, el equivalente a 6 pintas de cerveza de graduación media o 10 vasos pequeños de vino de graduación baja. Según datos del SNSEn 2019, el 57% de los adultos en el Reino Unido consumieron menos de eso por semana.

En los Estados Unidos, Se aconseja a los hombres que no beban más de dos bebidas al día.una bebida para mujeres.

Según Topiwala, el consumo regular de alcohol aumenta el estrés oxidativo (causado por la acumulación de radicales libres dañinos en las células) y la inflamación, lo que puede provocar el acortamiento de los telómeros.

En general, el estudio agrega más evidencia a la idea de que 17 unidades de alcohol por semana pueden ser perjudiciales para la salud, dijo.

Carmen Martín Ruíz El hecho de que la longitud de los telómeros solo se contara una vez por persona significaba que el estudio no podía decir definitivamente si los telómeros se acortaban al beber regularmente, según un investigador de la Universidad de Newcastle en el Reino Unido. «No midieron los telómeros de las personas en diferentes momentos», dijo.

Referencias de revistas: Psiquiatría Molecular, DOI: https://doi.org/10.1038/s41380-022-01690-9

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