Nutrición y Salud

Algunos edulcorantes artificiales pueden elevar el nivel de azúcar en la sangre

Dos edulcorantes artificiales, la sacarina y la sucralosa, pueden dificultar la capacidad del cuerpo para regular los niveles de azúcar en la sangre después de comer, posiblemente debido a los cambios asociados en el microbioma

saludable


19 de agosto de 2022

Cristales de sacarina y rama de stevia

Shutterstock/wasanajai

Aunque no se cree que aumente los niveles de azúcar en sangre, se han encontrado dos edulcorantes artificiales, sacarina y sucralosa. Esto puede estar relacionado con los cambios en el microbioma intestinal causados ​​por los edulcorantes.

Estos edulcorantes son un sustituto del azúcar para personas con enfermedades metabólicas como la diabetes o aquellas que buscan perder peso porque son más de 200 veces más dulces que el azúcar y contienen casi cero calorías.

Josem Suez En la Universidad Johns Hopkins en Maryland y sus colegas probaron los efectos de cuatro sustitutos del azúcar sobre el azúcar en la sangre en 120 adultos israelíes sin condiciones médicas subyacentes. Los participantes informaron que no habían consumido edulcorantes bajos en calorías en los seis meses anteriores al estudio.

Luego se dividieron en seis grupos y se les proporcionaron paquetes de 1 gramo de edulcorante. Durante dos semanas, los participantes de cuatro de los grupos tomaron dos paquetes de aspartamo, sucralosa, sacarina o stevia disueltos en agua tres veces al día. Todos los paquetes de edulcorantes contienen al menos un 96% de dextrosa porque el edulcorante es tan potente que solo se necesita una pequeña cantidad: la glucosa se usa como agente de carga, por lo que el edulcorante se puede empaquetar. La dosis diaria total de cada edulcorante está por debajo de la ingesta diaria aceptable establecida por la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos. El quinto grupo consumió la misma cantidad de glucosa en polvo durante el mismo período, y el último grupo no se complementó.

Todos los participantes usaron monitores de glucosa continuos durante todo el estudio y durante una semana antes y después. En nueve puntos del estudio, los participantes completaron una prueba de tolerancia a la glucosa, que mide la eficacia del cuerpo para controlar los niveles de azúcar en la sangre después de ingerir glucosa.

En promedio, los investigadores encontraron que las personas que consumían sacarina y sucralosa tenían niveles de azúcar en la sangre significativamente más altos después de realizar una prueba de tolerancia a la glucosa. Suez dijo que el azúcar en la sangre se mantuvo estable o incluso disminuyó ligeramente en todos los demás grupos, incluso entre los que consumían glucosa a diario, lo que sugiere que no era la glucosa en el paquete de edulcorante lo que provocaba que los niveles de azúcar en la sangre aumentaran.

Mientras que el azúcar en la sangre aumenta después de consumir glucosa, las personas con una respuesta glucémica alterada tienen mayores aumentos en los niveles de azúcar en la sangre y esos niveles permanecen elevados por más tiempo, dijo.

Suez y su equipo también analizaron las muestras diarias de heces y saliva de los participantes y encontraron que los cuatro edulcorantes alteraron significativamente la abundancia, la actividad y los tipos de bacterias en el intestino y la boca. También recolectaron muestras de sangre semanales y encontraron cambios correspondientes en las moléculas de metabolitos o subproductos digestivos.

Algunos de los cambios de metabolitos sanguíneos observados en los grupos de sacarina y sucralosa también se observaron en pacientes con diabetes o enfermedad vascular. Algunos de estos se encuentran en vías conocidas por desempeñar un papel en la descomposición del azúcar.

Los investigadores también trasplantaron muestras fecales de personas que consumían sacarina, sucralosa, glucosa y ningún suplemento en el tracto digestivo de ratones, y encontraron que los injertos del grupo de sacarina y sucralosa hacían que los ratones aumentaran el azúcar en la sangre después de las comidas.

Esto sugiere que los cambios microbianos fueron los responsables del resultado, dijo Suez. «Los edulcorantes no elevan el azúcar en la sangre por sí mismos», dijo, pero parecen afectar la capacidad del cuerpo para controlar los niveles de azúcar en la sangre después de comer a través de mecanismos mediados por microbiomas.

Sin embargo, los efectos sobre la salud de estos cambios microbianos y metabólicos siguen siendo desconocidos. Suez espera que los ensayos futuros ayuden a desentrañar estas relaciones.

Alicia Liechtenstein Un investigador de la Universidad de Tufts en Massachusetts dijo que se necesitan estudios más prolongados para determinar si el aumento observado en el azúcar en la sangre es suficiente para causar problemas de salud.

«Definitivamente no estamos hablando de cambiar a [sugar-sweetened beverages], no hay duda de que está relacionado con la enfermedad metabólica», dijo Suez. «Diría que si las personas pueden cambiar al agua, esa es siempre la mejor opción. «

Referencias de revistas: célula, DOI: 10.1016/j.cell.2022.07.016

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