Nutrición y Salud

Brote de encefalitis japonesa en Australia atribuido al cambio climático

Un mosquito Culex que puede transmitir la encefalitis japonesa

Konstantin Nechaev / Alamy

Australia está lidiando con su primer brote importante de encefalitis japonesa, una enfermedad viral que ha matado a dos personas. Las infecciones transmitidas por mosquitos se observan a menudo en las zonas rurales de Asia, pero se cree que el cambio climático las ha empujado más al sur, y es posible que sigan otras enfermedades.

Diecinueve personas dieron positivo por la infección en cuatro estados australianos: Victoria, Nueva Gales del Sur, Australia Meridional y Queensland. Un hombre de 60 años de Victoria y otro de 70 años de NSW han muerto a causa del virus.

El brote ha cogido a muchos expertos por sorpresa. «El virus de la encefalitis japonesa está completamente fuera del radar para nosotros», dijo Salón Roy en la Universidad de Queensland en Brisbane.

virus a través mosquito culex Mosquitos que hayan picado previamente a un animal infectado, como un cerdo o un ave acuática.

Los expertos creen que la infección pudo haber ingresado a Australia después de que las recientes inundaciones en la costa este crearan más humedales. Estos pueden haber atraído aves acuáticas migratorias de Asia, portadoras del virus. «Sabemos que estas aves a menudo siguen cursos de agua inundados», dijo Hall.

Los mosquitos locales pueden haber picado a estas aves mientras viajaban por el canal.La población de mosquitos en Australia es más alto de lo normal Dado que el clima cálido y húmedo reciente ha ayudado a los insectos a reproducirse.

Una vez que los mosquitos están infectados, pueden propagar el virus a hatos densos de cerdos en granjas comerciales, creando un «efecto amplificador», dijo Hall. Los mosquitos que pican a los cerdos infectados pueden transmitir el virus a las personas que trabajan con animales o viven cerca de ellos. La encefalitis japonesa no se transmite de persona a persona.

El virus se ha encontrado en cerdos en más de 20 granjas en Australia, y algunos temen que la infección pueda propagarse a los millones de jabalíes del país. «Estos cerdos tienen una amplia gama de movimientos», dice Gregorio Devine En el Instituto QIMR Berghofer de Investigación Médica en Brisbane.

Lluvias récord, inundaciones y temperaturas cálidas pueden haber creado una ‘tormenta perfecta’ para que el virus de la encefalitis japonesa se establezca en Australia, y es probable que el cambio climático sea el culpable. Karin Ryder en la Universidad de Monash en Melbourne.

“Estamos viendo cambios en las precipitaciones y la temperatura que están afectando el comportamiento de las aves portadoras de virus, así como una mayor reproducción de los mosquitos transmisores de virus”, dijo.

El virus de la encefalitis japonesa se detectó previamente en un pequeño número de personas en las Islas del Estrecho de Torres, al norte de Australia continental. El brote en curso es el primero en Australia continental.

la gran mayoría de los infectados Sin síntomas o molestias leves similares a las de la gripe.El virus se propaga al cerebro en aproximadamente 1 de cada 250 casos, causando complicaciones como convulsiones, temblores y parálisis. Hasta un tercio de las personas que desarrollan estos síntomas graves mueren a causa de la infección.En Asia y el Pacífico Occidental, se estima que Entre 13.600 y 20.400 personas mueren de encefalitis japonesa cada añoLos niños son los más propensos a verse afectados.

No hay cura, pero administrar líquidos y oxígeno puede ayudar al cuerpo a combatir el virus. Las vacunas pueden prevenir la infección. Sin embargo, la reserva de Australia es de solo 15.000 dosis.El gobierno dice que está importando otro 130.000 dosis,Esto será Disponible desde finales de marzo.

La vacuna será inicialmente Priorizar grupos de alto riesgo, como trabajadores agrícolas y veterinarios. «A medida que aprendamos más sobre el nivel de riesgo en diferentes áreas geográficas, podremos tomar decisiones informadas sobre quién más debe vacunarse», dijo Leder.

Mientras tanto, las personas que viven en áreas con muchos mosquitos deben usar ropa de manga larga, aplicar repelente y eliminar el agua estancada alrededor de sus hogares, dijo.

Ahora que el virus de la encefalitis japonesa ha encontrado un huésped animal en Australia, «se quedará aquí», dijo Devine. «A veces es invisible, a veces se desborda [into humans]pero no va a desaparecer», dijo.

También se espera que el cambio climático aumente la prevalencia de otras enfermedades transmitidas por mosquitos en Australia, dijo DeWine. Por ejemplo, los mosquitos portadores del dengue que viven en el norte de Australia pueden migrar hacia el sur a medida que el clima se calienta, dijo.

Hall dijo que Australia debería estar mejor preparada para el aumento del virus transmitido por mosquitos al garantizar que se realicen las pruebas adecuadas y desarrollar la capacidad para producir vacunas localmente. «Vamos a ver más enfermedades transmitidas por mosquitos», dijo. «El lugar exacto, la hora exacta, no lo sabemos, pero sucederá».

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