Nutrición y Salud

Detección de cáncer: Diminutos gusanos en un chip pueden ser entrenados para olfatear células tumorales

Los nematodos pueden distinguir entre moléculas liberadas por células sanas y cancerosas, lo que algún día podría usarse en sistemas de detección de cáncer.

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20 de marzo de 2022

Micrografía de luz de Caenorhabditis elegans, un nematodo que habita en el suelo

SINCLAIR Stammers/Science Photo Library

Muévase más allá de Fido. El próximo animal que ayude a las personas a detectar el cáncer podría ser un gusano en miniatura.

Los nematodos, también conocidos como gusanos redondos, se sienten atraídos por los compuestos liberados por las células de cáncer de pulmón. Cuando se colocan en un dispositivo pequeño, los nematodos (Caenorhabditis elegans) tienen más probabilidades de ser cancerosas que las células no cancerosas, sugiere un trabajo preliminar.

Nari Jang, de la Universidad de Myongji en Corea del Sur, dijo que se espera que el enfoque sea una prueba de diagnóstico para el cáncer de pulmón, posiblemente usando una muestra de orina o saliva humana.

Otros investigadores están tratando de entrenar a los perros para que detecten el cáncer, pero los nematodos también tienen un buen sentido del olfato, lo cual es importante para que detecten alimentos, generalmente bacterias u hongos.Investigaciones anteriores han demostrado que son atraído por la orina de personas con varios tipos de cáncer.

Las células cancerosas son bioquímicamente diferentes de las células no cancerosas en muchos aspectos. Un compuesto llamado 2-etil-1-hexanol tiene un aroma floral que parece atraer a los nematodos. «Supusimos que el olor era similar al de su comida favorita», dijo Jang en un comunicado.

El equipo de Jang creó un kit de prueba que contenía un pequeño chip que contenía algunos nematodos de 1 milímetro de largo en una cámara central, conectada a dos pozos en cada extremo de la cámara. Coloque el chip en una placa de agar y coloque una gota de líquido de un plato que contiene células cancerosas junto a un pocillo y líquido de células no cancerosas junto al otro pocillo. En las pruebas, más gusanos se trasladaron al líquido de células cancerosas en una hora.

Las pruebas mostraron que el dispositivo que contenía nematodos tenía una precisión de alrededor del 70 por ciento en la detección de la presencia de células cancerosas. Eso no es suficiente para una prueba médica, pero si se entrena a los gusanos para que respondan a los aromas florales, la precisión podría mejorar, dijo Jang.

La idea no es tan extraña como parece, porque los nematodos tienen una memoria asombrosa para las señales ambientales como el olfato, dice Tinte Lindy Holden en la Universidad de Southampton, Reino Unido. «Los gusanos son fáciles de mantener y no ocupan demasiado espacio», dijo. «Son relativamente complejos en términos de lo que pueden hacer».

el trabajo esta en sociedad Química Americana Reunión en San Diego esta semana.

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