Nutrición y Salud

Enfermedad de Parkinson: finalmente se identifican las células cerebrales que causan la enfermedad

Resonancias magnéticas cerebrales de pacientes con enfermedad de Parkinson

Resonancia magnética cerebral de un paciente de 58 años con enfermedad de Parkinson

ZEPHYR/Biblioteca de imágenes científicas

Los subtipos de células cerebrales que mueren a causa de la enfermedad de Parkinson se han descubierto utilizando una nueva técnica que identifica qué genes están activos en células individuales.

Sabemos desde hace décadas que la enfermedad de Parkinson es una enfermedad progresiva que causa temblores y dificultad para moverse, y está asociada con la muerte gradual de las células en una parte del cerebro llamada sustancia negra. Las células involucradas producen una sustancia química de señalización llamada dopamina, que está involucrada en el control del movimiento, pero se desconoce su identidad exacta.

Los medicamentos para la enfermedad de Parkinson aumentan la dopamina de varias maneras, pero sus efectos tienden a disminuir con el tiempo, por lo que se necesitan mejores tratamientos, dice evan marcos en el Instituto Broad del MIT y Harvard.

El equipo de Macosko estudió las células de la sustancia negra de ocho personas que no padecían la enfermedad de Parkinson y que aceptaron donar sus cerebros para la investigación después de su muerte.

Los investigadores utilizaron una técnica relativamente nueva llamada secuenciación de ARN de una sola célula, que permite el análisis individual de células dentro de un tejido para ver cuáles de sus genes están activos y producen proteínas. Encontraron 10 subtipos distintos de células productoras de dopamina en la sustancia negra.

A continuación, los investigadores utilizaron la misma técnica en los cerebros de 10 personas que habían muerto a causa de la enfermedad de Parkinson o demencia similar a los cuerpos de Lewy. Descubrieron que solo un subtipo de células cerebrales tenía un número reducido, lo que sugiere que muchas células de este subtipo murieron mientras las personas aún estaban vivas.

Un cerebro adulto sano tiene alrededor de 100.000 de estas células. «Es un subconjunto muy pequeño», dijo Macosko. «Es como buscar una aguja en un pajar».

Los hallazgos deberían ayudar a comprender mejor las causas de la enfermedad de Parkinson y encontrar una forma de evaluar posibles tratamientos, dijo. Por ejemplo, si las células se cultivan en placas de Petri, se pueden probar nuevos medicamentos en ellas. Algunos grupos también están tratando de desarrollar células productoras de dopamina, Trasplantado en los cerebros de los pacientes de Parkinson.

Referencias de revistas: Neurociencia de la naturaleza, DOI: 10.1038/s41593-022-01061-1

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