Nutrición y Salud

El gel vaginal bloqueador de esperma podría ser un método anticonceptivo fiable

El gel, que evitó que casi mil millones de espermatozoides de oveja pasaran por el cuello uterino, podría ser una alternativa al control hormonal de la natalidad, pero sin los efectos secundarios.

Salud


30 de noviembre de 2022

esperma humano

Se puede evitar que los espermatozoides lleguen a los óvulos con un gel vaginal

Sebastián Kaulitzki/Alamy Foto de stock

Se ha demostrado que el gel, que se aplica en la vagina, bloquea el esperma inyectado en ovejas y podría ser una alternativa a los anticonceptivos hormonales para humanos.

Los métodos anticonceptivos hormonales, como las píldoras anticonceptivas y los dispositivos intrauterinos (DIU) hormonales, son muy efectivos pero pueden causar efectos secundarios, como cambios de humor, disminución del deseo sexual, dolor de pecho, náuseas y dolores de cabeza.

Los métodos no hormonales, como los condones, los diafragmas y las aplicaciones de seguimiento de la fertilidad, no tienen estos efectos secundarios, pero generalmente son menos confiables para prevenir el embarazo.

Ahora, Ulrike Schimpf del KTH Royal Institute of Technology en Suecia y sus colegas han desarrollado un gel vaginal sin hormonas que puede funcionar como los anticonceptivos hormonales, pero sin los efectos secundarios.

El gel contiene quitosano, un biopolímero derivado del caparazón de hongos o cangrejos. El quitosano se entrecruza con las proteínas que se secretan en el moco cervical. Esto espesa la mucosidad, evitando que los espermatozoides pasen a través del cuello uterino hacia las trompas de Falopio, donde se fertiliza el óvulo.

Los investigadores utilizaron un aplicador de jeringa para inyectar el gel en la parte posterior de la vagina de las ovejas, que son similares a los humanos. Una hora más tarde, inseminaron artificialmente a cada una de las ocho ovejas probadas con mil millones de espermatozoides.

Se ha descubierto que el gel se esparce por toda la vagina y la entrada al cuello uterino. Esto formó una barrera efectiva: los espermatozoides solo lograron pasar a través del cuello uterino de una de las ovejas en el estudio, y en este caso, fueron solo dos de los mil millones de nadadores.

A diferencia de los espermicidas químicos, que son otra forma de control de la natalidad no hormonal, el gel de quitosano no provoca inflamación de las paredes vaginales, lo que puede hacer que su uso sea menos molesto.

Schimpf y sus colegas planean investigar más en ovejas para ver si la barrera creada por el gel permanece intacta durante el coito y previene el embarazo.

También se necesitarán ensayos en humanos para determinar cuánto tiempo antes de tener relaciones sexuales se debe insertar el gel en la vagina y cuánto tiempo durará la protección.

Enlace de la revista: Science Translational Medicine, DOI: 10.1126/scitranslmed.abm2417

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