Nutrición y Salud

Multivitaminas: los suplementos diarios mantienen la memoria nítida a medida que envejece

Después de tres años de tomar un suplemento multivitamínico y mineral disponible en el mercado, las personas obtuvieron mejores resultados en las pruebas cognitivas y de memoria que quienes tomaron píldoras de placebo

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14 de septiembre de 2022

Tomar un suplemento multivitamínico y mineral diario puede mantenernos en forma a medida que envejecemos

Stuart Innis/Alamy

Tomar una tableta diaria de multivitaminas y minerales podría retrasar el deterioro cognitivo gradual que ocurre naturalmente con la edad.

Al final del ensayo de tres años, las personas que tomaban un suplemento multivitamínico y mineral disponible en el mercado eran 1,8 años más jóvenes que las que tomaban un placebo.

«Fue una revelación», dice laura panadero en la Universidad de Wake Forest en Winston-Salem, Carolina del Norte.

Los médicos han debatido durante mucho tiempo los beneficios de tomar píldoras multivitamínicas. Alguna vez fueron ampliamente recomendados como una «póliza de seguro» para personas con dietas deficientes, y los estudios han encontrado que las personas que los toman tienden a ser más saludables.

Pero estos estudios no fueron ensayos aleatorios controlados con placebo, la mejor evidencia médica, y cuando se realizaron, no encontraron ningún beneficio de tomar suplementos en la mayoría de las personas sanas. Los primeros resultados parecen deberse a que las tabletas de vitaminas son más populares entre las personas que cuidan su salud de muchas otras maneras.

El último estudio es un ensayo aleatorizado de casi 2300 estadounidenses de entre 65 y 100 años.

Baker y su equipo comenzaron el estudio porque querían ver si los flavanoles, compuestos que se encuentran en el chocolate con supuestos beneficios para la salud, podrían ayudar a retrasar el deterioro cognitivo con la edad. El ensayo incluyó a un grupo que tomó una píldora estándar de multivitaminas y minerales como comparación.

Al comienzo de la prueba, los participantes realizaron una serie de pruebas cognitivas de memoria, lenguaje y habilidades numéricas por teléfono, y los resultados se combinaron en una sola puntuación.

Luego fueron seleccionados al azar para tomar suplementos de flavonoides, tabletas de multivitaminas y minerales o un placebo una vez al día durante tres años. Se repitieron pruebas cognitivas similares cada año durante los tres años.

En promedio, todos los grupos se desempeñaron mejor después de uno y dos años, mientras que sus puntajes se mantuvieron más o menos estables después de tres años. Eso puede deberse a que, en los primeros dos años, las personas se familiarizaron más con la forma de realizar la prueba, dijo Baker.

Los que tomaron suplementos multivitamínicos y minerales obtuvieron una puntuación ligeramente más alta que los que tomaron tabletas de placebo, pero no hubo un beneficio significativo en el grupo de flavonoides. No se sabe qué componentes de la tableta multivitamínica y mineral son los responsables.

Las multivitaminas son aún más beneficiosas para las personas con problemas cardíacos o circulatorios, como aquellas que se han sometido a una cirugía para ensanchar los vasos sanguíneos que van al corazón. Esto puede deberse a que «la enfermedad cardiovascular tiene un gran impacto en la salud del cerebro», dijo Baker.

«Estos hallazgos son prometedores y tienen el potencial de tener importantes implicaciones para la salud pública», dijo rebeca edmeyer en la organización benéfica americana Alzheimer’s Association. Pero no proporcionaron pruebas suficientemente buenas para respaldar una recomendación de suplementos, ya que el hallazgo debe confirmarse en una población más grande, dijo.

Referencias de revistas: Alzheimer y demencia: Revista de la Asociación de Alzheimer, DOI: 10.1002/alz.12767

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